Кистеухая белка редко показывается на глаза людям. Встречается она исключительно на острове Борнео, принадлежащем сразу трем государствам — Малайзии, Индонезии и Брунею. Известно, что этот вид грызунов в два раза больше белки обыкновенной — длина тельца животного составляет примерно 35 сантиметров. Но кроме своих больших размеров, белка стала знаменита своим хвостом, который считается самым пушистым среди млекопитающих. Информацию об этом опубликовал сайт журнала Science.

По словам Эрика Мейджаарда, сотрудника индонезийской компании, которая занимается консалтингом экологических проектов, кистеухая белка выглядит очень странно. Мейджаард и его жена Рона Девис сделали несколько фотографий необычной белки. Среди кадров были и те, что сделали камеры с датчиками движения. Пушистую особенность животного первой заметила пятнадцатилетняя дочь ученых Эмили Мэй Мейджаард. Она анализировала фотографии грызуна и сравнивала параметры тела разных особей.

Как выяснилось, хвост белки на 30 процентов больше объема её тела. По мнению Мелиссы Хоукинсиз, специалиста по млекопитающим Смитсоновского института в Вашингтоне, кистеухая белка обладательница не только самого пушистого хвоста, но и ушей с длинными кисточками.

Среди других животных к рекорду кистеухой белки близко находятся только три вида — полосатый опоссум, сумчатые летяги и североамериканский какомицли. У всех них пушистые хвосты, которые они используют для передвижения по деревьям, либо для планирования в воздухе, как летяги, либо в качестве балансира во время акробатических прыжков по деревьям. Пока неясно, зачем кистеухим белкам такой большой хвост. Ученые предполагают, что с помощью настолько пушистого хвоста они могут смутить хищников своими размерами и избежать их смертельной хватки.

Местные легенды гласят, что за кистеухой белкой закрепилась дурная слава вампира. По словам индонезийских охотников, белка взбирается на деревья, откуда нападает на оленей, прокусывает им яремную вену и обескровливает тело. Пока ученые не могут подтвердить или опровергнуть эти рассказы, но что уже точно известно, что у белок-вампиров — самые пушистые хвосты. geo_icon