Тихими ночами, когда лишь завывает ветер с моря, у нас дома слышно, как где-то вдали фыркают киты. Звук такой, словно дайвер выдувает воду из дыхательной трубки, только намного громче. А по утрам с нашей веранды видна сине-серо-зеленая гладь Атлантики.

Мы живем в маленьком курортном городке Херманус на Китовом берегу. Так его назвали потому, что каждый год в июне сюда приплывают южные гладкие киты и горбачи из Антарктики, чтобы найти себе пару и обзавестись потомством. При родах самке часто помогает «нянька». Она перекусывает пуповину новорожденному китенку и осторожно выталкивает его на поверхность воды, чтобы малыш сделал первый вдох. Киты остаются в наших краях до декабря.

В пяти минутах ходьбы от калитки нашего сада начинается тропинка в скалах, которая тянется несколько километров вдоль океанского побережья. С нее можно наблюдать за китами. Иногда они бороздят волны совсем рядом с берегом, периодически выныривая и выпуская фонтаны. Чаще всего над водой появляется лишь голова. Порой плавник или хвост. А если повезет, можно увидеть даже, как кит выпрыгивает всем телом и громко плюхается обратно в воду.

Южно-Африканская Республика покоряет своими красотами. Некоторые здешние пейзажи навсегда врезаются в память. Однажды мы гуляли в дюнах вдоль берега, откуда открывался вид на лагуну у городка Клейнмонд. В воде стояли на одной ноге фламинго, за ними дрожали в теплом мареве силуэты зеленых гор, а напротив них тонуло в море солнце.
Мы живем здесь девять лет и не перестаем восхищаться и этой землей, и живущими на ней людьми.

Городок Херманус похож на Берлин времен холодной войны, когда тот был разделен стеной на два параллельных мира. В «черном» районе царит экзотика: многолюдные улицы, женщины, несущие покупки на голове, лотки с овощами и фруктами, играющие дети. Элегантные молодые люди в костюмах и шляпах в клеточку — знак того, что они уже прошли обряд обрезания в буше и стали мужчинами. Деревянные хижины и небольшие каменные дома. Курицы, роющиеся в грязи. Собаки, лениво дремлющие в пыли... Но стоит покинуть этот квартал, как все меняется. Словно попадаешь в какой-нибудь европейский пригород с опрятными семейными коттеджами.

Но больше всего здесь поражает  не только и не столько природа, сколько человеческие характеры и судьбы, многих из которых хватило бы на целый роман.

Например, мистер Бота, владелец небольшого киоска рядом с полем для игры в регби. Он зарабатывает на жизнь продажей сладостей. А когда-то был учителем. Потом наемником в Конго. Затем выращивал кукурузу на собственной ферме в Зимбабве. Трижды в жизни терял все. И каждый раз начинал с нуля. У него никогда не было никаких медицинских страховок и пенсий. Он живет с женой за городом, разводит попугаев и вырезает из старых автопокрышек украшения, которые продает по субботам на рынке вместе с лекарст­венными травами.

Бота любит поболтать, но при этом никогда не жалуется на жизнь. Потому что уверен: каждая неудача — это шанс начать заново.

Я часто думаю, что мы живем в одном из самых красивых уголков земного шара. На юге — море, на севере — холмы. Рядом — заповедник Фернклуф. Там узкие тропинки вьются среди финбоша — так называют распространенную в Западно-Капской провинции кустарниковую растительность: сочетание разных сортов вереска, бобовых и протейных. В теплом воздухе разносятся вопли певчих птиц типа капского сахарного медососа, вокруг порхают черные бабочки. За полчаса подъема по крутому склону достигаем плотины. За ней пресное водохранилище в оправе поросших зеленью скал. Вода в нем вкусная и прохладная, но коричневатая от большой концентрации растительных танинов.

Многие европейцы приезжают сюда, чтобы прокатиться по легендарной Дороге садов. Она ведет от Хермануса вдоль берега в Восточно-Капскую провинцию. И в знаменитый парк слонов Аддо, к северо-востоку от города Порт-Элизабет. Но туристам так нравится у нас, что жаль уезжать. Когда они возвращаются, обычно говорят: «Здесь красивее всего».

Секрет привлекательности этих мест прост. В радиусе двухсот километров вокруг Кейптауна есть все, чем знаменита Африка: пустыни, море, бескрайние дали, вино, горы, пещеры, дикие животные.Читать дальше >>>