Правительство Австралии объявило одичавшим верблюдам войну: они съедают и вытаптывают траву, лишая корма овец и крупный рогатый скот. А еще загрязняют воду и провоцируют аварии, выходя на скоростные трассы. Наконец, они разрушают колодцы, дома и вторгаются на священные земли аборигенов. По словам местных жителей, на чьих землях проходило массовое убийство, животным доставляли лишние страдания, а туши оставили гнить. Об этом сообщает австралийское агентство «Эй-би-си Ньюс». Руководило операцией специальный правительственный орган – управление по контролю над дикими верблюдами Австралии. Координаторы расправы не намерены истреблять диких верблюдов в Австралии полностью, однако заявили, что будут удерживать их число на минимальном уровне. Планируется ежегодно отстреливать порядка 75 тысяч животных. Верблюды – в основном одногорбые, дромадеры – впервые появились в Австралии в девятнадцатом веке. Их завозили из Индии, Саудовской Аравии, Китая и Монголии в качестве вьючного транспорта, особенно востребованного на строительстве телеграфа и железных дорог. Но в 1930-е, когда появились доступные автомобили, верблюды оказались не нужны и были выпущены на волю. К концу двадцатого века при отсутствии естественных врагов их число увеличилось настолько, что они стали конкурировать за воду с домашними животными и с людьми. Во время засухи 2009 года шесть тысяч взбесившихся от жажды животных напали на небольшой австралийский город Докер-Ривер на севере страны. На глазах у прохожих ни слизывали воду, капающую из кондиционеров, а потом рвали на куски водопроводные и канализационные трубы. Чтобы спасти людей, правительство было вынуждено отправить в город вертолеты с автоматчиками. А в 2011 году ученые оценили вклад верблюдов в парниковый эффект. Одно животное производит примерно 45 килограммов метана в год. Это эквивалент четверти выбросов среднего автомобиля. В последние годы численность верблюдов сократилось на четверть из-за сильных засух. Но на континенте все равно остается около 750 тысяч особей. Каждые девять лет популяция удваивается, и власти считают, что отстрел – единственный выход. За голову каждого убитого верблюда добровольцам платят 75 долларов. Всего в Австралии обитает около 25 видов одичавших домашних животных. Среди них собаки динго, козы, кролики, свиньи и буйволы. geo_icon