Груда гигантских «камней» появится в Аравийской пустыне. В городе Дархан на востоке Саудовской Аравии в конце 2015 года откроется Центр знаний и культуры Короля Абдулазиза — крупнейший на Ближнем Востоке культурный центр. На его территории расположатся музеи, галереи, театр, библиотека, учебный центр, детская зона и сувенирные магазины. Первые выставки будут посвящены истории каллиграфии и культуры Ближнего Востока.

Центр знаний и культуры Короля Абдулазиза строится неподалеку от места, где в Саудовской Аравии впервые была обнаружена нефть. Авторы уникального проекта — норвежское архитектурное бюро «Снехетта». Здания в форме пяти огромных валунов, площадь которых — 80 тысяч квадратных метров, символизируют прошлое, настоящее и будущее Саудовской Аравии. Часть выставочных залов будут расположены под землей.

По словам архитекторов, эти здания — одни из самых инновационных в мире. При строительстве используются энергоэффективные технологии — солнечные батареи и другие возобновляемые источники энергии. При планировании внутреннего пространства архитекторы ориентировались на интерьеры крупнейших музейных центров мира — в частности, на Британский музей в Лондоне и центр Жоржа Помпиду в Париже.

В музее Центра посетители смогут узнать больше об исламской культуре, искусстве и истории Аравийского полуострова с древнейших времен. В экспозиции будут представлены работы ближневосточных художников.

Библиотека и театр займут отдельные здания Центра знаний и культуры. Попасть внутрь смогут все желающие — разве что на спектакль или оперу приобрести билет нужно будет заранее. Зрительный зал театра сможет вместить почти тысячу зрителей. Он будет служить площадкой для проведения симфонических концертов, мюзиклов и лекций. Библиотека же станет центром обучения: в открытом доступе появится 200 тысяч книг на разных языках.

Строительство Центра знаний и культуры Короля Абдулазиза финансирует Saudi Aramco — крупнейшая в мире нефтедобывающая компания. Помимо этого проекта, компания инвестирует почти два миллиарда долларов в строительство еще двухсот музеев в городах и оазисах Саудовской Аравии. geo_icon