Внимание всего мира в феврале 2010 г. было приковано к северу Канады: в Ванкувере в конце месяца завершится зимняя Олимпиада, а параолимпийские игры для спортсменов-инвалидов будут проходить до середины марта. Но в центре внимания будет не только Ванкувер. 2010-й – действительно особенный год для второго по площади государства мира. Летом городок Хантсвилл недалеко от Торонто ненадолго станет центром мировой политики– здесь пройдет встреча глав государств и правительств «большой восьмерки» и «большой двадцатки».

Кроме того, вслед за франкоязычной провинцией Квебек, в 2008 году отметившей 400-летие, в 2010-м свой четырехвековой юбилей отпразднует уже англоязычная Канада – в 1610 году на побережье Ньюфаундленда высадились первые переселенцы с Британских островов.

Итак, Канада празднует, но страна и без того в последние годы привлекает все больше и больше туристов. Наибольшее число приезжих из-за океана пришлось на 2008 год, а в 2009-м в одном престижном американском рейтинге Канада стала второй из 100 стран по привлекательности для туристов.

Что же привлекает туристов в первую очередь? Города! Музеи и магазины – самые модные среди туристов виды отпускного времяпрепровождения. И лишь потом соседи-американцы и заокеанские гости наслаждаются канадскими природными красотами.

Особой любовью и популярностью среди иностранцев пользуются три крупнейших города страны – Торонто, Монреаль и Ванкувер, в котором первозданная природа и жизнь современного мегаполиса соприкасаются, пожалуй, так тесно, как нигде более на планете. Буквально вплотную к ванкуверским небоскребам подступают густые реликтовые леса, в которых встреча, например, с медведем – совсем не редкость. А вдоль побережья материка по соседству с островом Ванкувер притаились никак не меньше 225 маленьких живописных островков.

Из всех канадцев ванкуверцы тратят больше всего денег на свои хобби – альпинизм, парашютный спорт, скалолазание, горный велосипед, походы на байдарках и подводное плавание. Британский журнал «Экономист» уже не раз называл Ванкувер «лучшим городом Земли».

«Что может быть лучше – жить в большом городе и при этом на лоне природы, – восхищается модельер Джен МакКормик. – Вот, к примеру, парк Стэнли. Территория четыреста гектаров, это самый большой городской парк Канады».

Его полная противоположность по стилю и устройству – классический китайский садик доктора Сунь Ятсена. Изумрудная зелень озерных вод и изящные линии пагод создают прямо-таки медитативную тишину. И азиатский дух. Ванкувер также называют «Гонкувер» – 37 процентов населе­ния родились в Азии. Это город-космополит: почти половина его жителей, по официальным данным, относятся к тому или иному этническому меньшинству. И именно Ванкувер – канадский «чемпион» по интернациональным бракам.

Настолько же разнообразным в культурном отношении предстает и второй по величине канадский город Монреаль. Он более светский и элегантный – со своими знаменитыми оркестрами и фестивалями – такими, например, как всемирно известный джазовый. По ощущениям это еще и очень европейский город. Не последнюю роль в этом играет и двуязычие: 80 процентов горожан говорят по-французски, 20 – по-английски. Среди франкофонов есть, правда, и сепаратисты, которые борются за отделение провинции Квебек от остальной Канады. И на референдуме 1995 года они чуть было не добились своего. Новое поколение, однако, значительно менее политизировано. Нередко молодые люди говорят на смеси двух языков – предложение начинается по-французски, а заканчивается по-английски. Или наоборот. В общем, стоит послушать.

Или попробовать на вкус. Ведь полуторамиллионный город на реке Святого Лаврентия называют раем для гурманов. И не так уж важно, где именно вы в него окунетесь: в историческом квартале на набережной с его мощеными мостовыми и старинными фасадами XVIII века или на территории крупнейшего в мире подземного торгово-развлекательного центра. «Раньше у нас была в основном французская кухня – фуа-гра в желе на мясном бульоне. Сегодня мы зажариваем все целиком и поострее, или комбинируем с необычными соусами», – рассказывает звездный монреальский шеф Джо Меркюри.Читать дальше >>>