«Смотри, сколько их!» - кричит молодой человек, выскочивший из бара на Каменноостровском проспекте. Проспект, насколько хватает взгляда, забит мокрыми велосипедистами в наушниках. – «Да они уже полчаса едут!», - недовольно бурчит у светофора мужчина, который безуспешно пытается перейти дорогу. Автомобилисты, попавшие в два часа ночи в глухую пробку, откровенно недоумевают. Всё из-за нескончаемого потока велосипедистов, которые 17 июля собрались на Петроградскую академическую велоночь или Velonotte Petrogrado, как еще именуют это событие, проходящее в рамках года итальянской культуры в России.

Вообще-то многолюдными ночными велопокатушками петербуржцев, как и жителей любого европейского мегаполиса, не удивишь. Хотя бы раз в неделю летом несколько сотен велосипедистов и роллеров, заранее договорившись о маршруте в Интернете, отправляются ночью осматривать главные городские лендмарки. Но столичному затейнику, историку архитектуры Сергею Никитину этого показалось мало. Начиная с 2007 года он выводит на массовые велоэкскурсии по Москве тысячи желающих, в мае провел велоночь в Риме для итальянцев, пригласив в качестве экскурсоводов крупнейших специалистов по римской истории и архитектуре, а в июле решил штурмовать культурную столицу России.
 

«Наша задача – показать неизбитые туристические маршруты. Ехать будем под хорошую музыку, а в самых интересных местах останавливаться и слушать лекции», - рассказал накануне Никитин.

Созданное им агентство Москультпрог подходит к делу со столичным размахом: событие широко анонсировалось в социальных сетях и традиционных СМИ, а в качестве лекторов были приглашены ведущие историки, архитекторы и театроведы. – архитектор Сергей Чобан, спроектировавший самый высокий небоскреб Москва-Сити и Мария Макогонова –  маститый историк и потомственная жительница Петроградской стороны. «Культурный велопробег», посвященный петербуржцу Михаилу Лозинскому, автору классического русского перевода «Божественной комедии» Данте, стал одним из мероприятий в рамках года итальянской культуры в России и получил официальное название Velonotte Petrograda.

Однако за пару дней до акции погода в Петербурге установилась совсем не итальянская  - похолодало до 17 градусов и полили дожди. В Интернете бурно обсуждалась возможная отмена велоночи из-за непогоды. Но вечером 16 июля тучи развеялись, и на закате, который летом в Петербурге случается ближе к полуночи, к Дворцовой площади перед Эрмитажем со всех сторон стекаются владельцы транспорта, приводимого в движение силой ног: люди на обычных велосипедах и трехколесных велорикшах, на самокатах и роликах. В мигающей электрическими фонариками и катафотами толпе носится  эквилибрист на цирковом колесе с педалями и седлом, но без руля: «Сложновато здесь, конечно, у меня ведь и тормозов нет», - жалуется парень. Скоро большая часть главной городской площади размером в два футбольных поля заполняется велосипедистами.

«Для меня это что-то новое! Я первый раз участвую в велопробеге, - сидя на велосипеде, признается Антонио Дзанарди Ланди, посол Италии в России, который специально приехал в Петербург из Москвы, чтобы принять участие в акции. - Очень много людей, очень много молодежи!». Не только для дипломата, впервые прокатившегося на двух колесах по ночному Петербургу, но и для большинства участников пробега первый опыт оказался незабываемым. А как еще назвать стояние в многотысячной пробке из велосипедов, которая образуется на выезде с площади сразу же, как только из ведущей колонну машины ДПС по громкоговорителю раздается призыв «Поехали!».

Около трёх тысяч велосипедистов, по подсчетам организаторов, собралось на Дворцовой площади этой ночью. И все они, осыпаемые вспышками фотоаппаратов изумленных туристов, пытаются протиснуться через Дворцовый мост и Васильевский остров на Петроградскую сторону – самую старую часть Петербурга, по которой и будет проходить основная часть экскурсии. Участие бесплатное, есть лишь несколько простых условий: предварительно зарегистрироваться на сайте велоночи velonotte-pietrogrado.blogspot.com, соблюдать правила дорожного движения и иметь с собой телефон с функцией трансляции радио – лекции именитых спикеров транслирует в прямом эфире одна из FM-радиостанций.Читать дальше >>>