С мобильными телефонами работники чайных плантаций в штате Тамил-Наду на юге Индии почти не расстаются. И дело здесь совсем не в зависимости от социальных сетей. Как только на телефоны работников приходят специальные текстовые сообщения — значит, где-то неподалеку гуляют слоны и пришло время бежать. Такое оповещение об опасности было придумано работниками местного «Фонда защиты природы», чтобы уберечь людей от нападения животных.

Холмистый регион Валпараи славится крупнейшими чайными плантациями. Около 70 тысяч жителей местных деревень заняты в выращивании чая. Для большинства индийских фермеров урожай с плантаций — единственный источник дохода.

Из-за того, что чайные кусты растут в окружении леса, работникам приходится уживаться с непростыми гостями — слонами. В Индии проживает половина мировой популяции азиатских слонов.

Для этих животных поля Валпараи служат коридором, по которому они переходят из одного участка леса в другой. Порой стада слонов останавливаются и лакомятся чайными кустами. Но появление животных не всегда проходит мирно: часто они полностью вытаптывают плантации и нападают на людей. Достаточно одного неловкого движения слона, чтобы убить или покалечить человека.

Однако у работников плантаций нет другого выхода, кроме как найти способы мирного сосуществования с уникальными визитерами. В этом им помогли сотрудники местного отделения экологической организации «Фонд защиты природы». Они обнаружили, что 36 из 41 случая гибели людей из-за атак слонов в 1994 году можно было предотвратить, если бы человек вовремя получил предупреждение.

Это подтолкнуло защитников природы к созданию системы смс-оповещений для местных жителей. В 2012 году работники фонда собрали специальную группу людей. Их задача — на расстоянии наблюдать за местонахождением слонов.

Они следят за животными с помощью биноклей и сообщают о передвижении животных посредством отправки сообщения. Как только дистанция между слонами и людьми становится меньше двух километров, телефоны работников на плантациях разрываются от сообщений.

Всего около полутора тысяч жителей Валпараи подключены к сервису «Фонда защиты природы». Оповещения о непрошенных гостях приходят на двух языках: на английском и тамильском. Последний является одним из 22 официальных языков Индии и распространен на юге страны.

По данным «Фонда защиты природы», система оповещения помогает людям вовремя покинуть территорию. К концу 2012 года из-за нападения слонов погибли три человека. В 2013 году количество смертей сократилось до одного.  

Помимо смс-оповещения, в регионе Валпараи работают и другие сигналы бедствия — красные световые маяки. Они служат сигналом о приближении слонов для тех, у кого мобильных телефон нет. Также красные лампочки установлены там, где сигнал сотовой связи слишком слабый для приема сообщений. geo_icon