Размножение белых медведей в неволе всегда связано с рядом сложностей. Сотрудники зоопарка хотели бы знать наверняка, забеременела самка или нет, чтобы лучше наблюдать за ее здоровьем: поместить в отдельную клетку, установить видеонаблюдение. Теперь у сотрудников зоопарков США есть свой тест на медвежью беременность – двухлетний бигль по кличке Элвис, который ошибается очень редко.

Идея натренировать пса, чтобы он по запаху кала мог определить беременность белых медведиц, пришла сотруднице университета города Цинцинатти в штате Огайо Эрин Керри. В анализах медведиц содержатся определенные протеины, которые способна учуять собака. Керри обратилась за помощью к владельцу центра обучения собак Мэтту Скогену из Канзаса. Скоген натаскивал бигля в течение года, после чего тот успешно сдал экзамен: выбрал из ряда баночек с калом анализы беременной белой медведицы.

Помощь бигля Элвиса планируют теперь использовать во всех зоопарках США, ведь он ошибается лишь в трех случаях из ста, а тест для медведиц проходит безболезненно – сотрудники зоопарка просто приносят собаке анализы в баночке . После работы бигль получает в награду лакомство и играет со своей любимой резиновой уткой.

Это уже не первый случай использования обоняния собак в науке: лабрадор из Японии способен распознать рак прямой кишки, а некоторые псы могут учуять рак легких, понюхав запах пациента изо рта.  geo_icon