Над долиной реки Йосса сгущаются сумерки.  Где-то вдалеке поет дрозд, над черным прудом носится зигзагами летучая мышь. Вообще-то здесь не должно быть пруда — на картах он обозначен как ручей. Запруда (а вместе с ней лягушки, стрекозы и летучие мыши) появилась тут всего пару лет назад. А вот и виновник всех этих новшеств: на плотине из веток и ила стоит «столбиком» бобр. Почесав передней лапой брюхо, он соскальзывает в воду и подплывает к иве. Раздается треск, и бобр, держа ветку во рту, «буксирует» ее к берегу. По громкому хрумканью можно догадаться, что он принялся за еду.

Ирмгард Шультайс сияет.

Ей 73 года, и вот уже 40 лет она помогает вернуть бобров в Шпессарт — регион федеральной земли Гессен, что на юго-западе Германии. Ирмгард есть чем гордиться: раньше бобры считались здесь вымирающим видом. В 1976 году, вспоминает она, в Гессен переселили 18 эльбских бобров, купленных в ГДР. Грызуны прижились, и гессенская популяция насчитывает уже более четырехсот особей.

Бобры — животные моногамные и живут семьями: детеныши до двух лет остаются с родителями. Самка бобра репродуктивна до 17 лет, так что семейство грызунов успевает воспитать множество наследников.

У бобра очень густой водонепроницаемый мех: 12 тысяч волосков на один квадратный сантиметр кожи, а на животе — 23 тысячи.

Ради этого меха, из которого шили шапки, воротники и шубы, бобров веками нещадно истребляли.  Особым шиком считались касторовые шляпы — от латинского названия бобра Castor fiber. Высоко ценилась и «бобровая струя» — секрет бобровых желез, которому приписывали целебные и косметические свойства. А мясо бобра, которого  из-за чешуйчатого хвоста считали рыбой, католическая церковь разрешала есть даже в пост.

В итоге к 1920-м годам бобры практически вымерли — из всей евразийской популяции выжили лишь несколько сотен особей во Франции, Норвегии и Советском Союзе.

Сейчас в Германии обитают около двадцати тысяч бобров, во Франции — более десяти тысяч, в Швеции — 100 тысяч, в Эстонии —
20 тысяч. Защитницу животных Ирмгард Шультайс такая статистика не может не радовать, но многие ее соотечественники считают расплодившихся бобров сущим кошмаром.

В Баварии, где бобров больше 16 тысяч, фермеры требуют разрешить отстрел этих несносных грызунов, которые подтапливают поля и дороги, пожирают кукурузу, зерно и сахарную свеклу, валят фруктовые деревья. В Английском саду Мюнхена — знаменитом парке в самом центре города — бобры повалили старейшую яблоню. «Животных все защищают, а кто защитит памятники паркового искусства?!» — возмущается управляющий Английского сада Томас Кестер. Другим подъеденным бобрами деревом чуть не убило ребятишек на детской площадке. А в городе Штарнберге бобр и вовсе укусил молодого человека, решившего искупаться.

Но в Германии решать конфликты радикальными методами не принято, поэтому ни о какой охоте на бобров не может быть и речи. Значит, человека и бобра необходимо помирить. Эту миссию с 1996 года выполняют... менеджеры по делам бобров, работающие на обще­ственных началах. В одной Баварии их около двухсот человек. В России такую должность сочли бы фантасмагорической, немецкие же менеджеры по делам бобров со всей серьезностью заявляют:
«Мы разучились сосуществовать с бобрами. Им наша помощь не нужна, она нужна человеку, чтобы лучше понять бобров».

Обязанности менеджеров  по делам бобров расписаны с немецкой пунктуальностью: консультирование, предотвращение конфликтов, возмещение ущерба тем, кто пострадал от бобров, и — лишь в самом крайнем случае — отлов или отстрел животных.

Чтобы не доводить дело до этих «крайних случаев», бобру старательно создают позитивный имидж.  К примеру, в газете «Зюддойче цайтунг» можно увидеть такое объявление: «Биолог Урсула Кунц из объединения защиты природы проводит экскурсию на тему: «Бобр — строитель и хозяин крепости». Встреча в 16:00 у гостиницы «Цур Гасс».

На экскурсию биолог Урсула Кунц возьмет с собой препарированную тушку бобра и специальный «бобровый рюкзак» с набором «наглядной агитации»: шкурка бобра, череп, челюсти с вынимающимися оранжевыми резцами, косточка пениса, а также DVD-диск и карта Баварии с местами обитания грызунов.Читать дальше >>>