В бразильской реке Арагуая впервые с конца Первой мировой войны появились дельфины. Ученые из Государственного университета штата Амазонас уверены, что это новый вид. Результаты их исследований опубликованы в журнале PLoS One.

Бразильские зоологи сравнили ДНК и строение тела двух ранее известных видов, обитающих в реках Ориноко и Амазонка, с данными арагуайского речного дельфина. Внешне все они очень похожи, однако отличить их можно по количеству зубов: у обитателей Арагуаи их меньше, чем у других. Генетический анализ показал, что популяции амазонских и арагуайских видов разделились более двух миллионов лет назад, тогда же, когда и реки, в которых они обитают.

Всего арагуайских речных дельфинов, по предположению ученых, сейчас насчитывается не больше тысячи особей. Они проживают на участке реки протяженностью в 2600 километров. Их популяция крайне мала: виду угрожает опасность вымирания.

Речные дельфины — очень редкие млекопитающие, в мире их всего четыре вида. Они находятся на грани исчезновения из-за потери мест обитаний и деятельности человека. Обнаруженный почти сто лет назад китайский речной дельфин, к примеру, исчез по вине людей: он стал жертвой браконьеров. geo_icon