Крупный ледник на западе Антарктики – ледник Твейтса – может полностью растаять в течение нескольких сот лет, и это повысит уровень Мирового океана на 60 сантиметров. Пять других ледников в море Амундсена не отстают и, скорее всего, тоже исчезнут в ближайшие столетия. Все вместе эти процессы могут поднять уровень воды на метр. С такими новостями выступили в понедельник, 12 мая, две независимые группы ученых.

Одно исследование посвящено сразу шести ледникам: Твейтса, Хэйнза, Смита, Поупа, Колера и леднику Пайн-айленд. Ученые из НАСА и Калифорнийского университета в Ирвайне с помощью спутников наблюдали за ними около 40 лет, а особенно внимательно – с 1992 по 2011 годы. Проанализировав все данные, они пришли к выводу, что лед там тает гораздо быстрее, чем думали раньше.

Как сказал в понедельник на пресс-конференции один из авторов исследования Эрик Риньо, процесс уже прошел «точку невозврата». Более того, таяние этих ледников может дестабилизировать и другие участки льда в море Амундсена. В таком случае уровень Мирового океана может подняться уже не на один метр, а на целых три. Это представляет большую опасность для островных государств и прибрежных городов, таких как Нью-Йорк.

В другом исследовании ученые из Вашингтонского университета более подробно рассмотрели один из этих шести ледников: ледник Твейтса. С помощью компьютерного моделирования они пришли к выводу, что он начал разрушаться и этот процесс, скорее всего, необратим. По их данным, в некоторых местах ледник уже сейчас теряет в толщине до нескольких метров в год. И он может полностью исчезнуть через 200–500 лет, в лучшем случае – через тысячу с небольшим лет.

По мнению ученых, быстрое таяние ледников происходит не столько из-за потепления воды, сколько из-за того, что течения, которые приносят теплую воду с глубины океана к континентальному шельфу, стали интенсивнее. Многие исследователи связывают это с изменением климата: разница температур воздуха над Антарктикой и остальной частью Земли провоцирует сильные ветры, которые «разгоняют» течения.

Согласно прогнозу в Четвертом оценочном докладе Международной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК), при неблагоприятных условиях уровень Мирового океана к концу столетия поднимется на 59 сантиметров. С учетом новых данных этот прогноз может быть пересмотрен в худшую сторону. geo_icon