Мне очень хотелось увидеть Канарские острова. И вот почему. Родители моего  друга-француза, коренные жители Биарица, прекрасного города на берегу Атлантического океана,
вдруг решили перебраться на Канары. Для меня Серебряный берег место – лучше не придумаешь. А вот, оказывается, европейцы мечтают о Канарах… Здесь круглый год +23°С, да и все остальное, что нужно человеку для приятной жизни, тоже есть.

На Тенерифе прилетели ночью. В темноте ласково шелестели пальмы и вкусно пахло чем-то экзотическим. И звезды! Звезды с какой-то особенной наглостью сияли на ясном, без облачка, небе! Вообще, благодаря идеальным погодным условиям и отсутствию больших городов (источников светового загрязнения) Канарские острова стали большой международной обсерваторией. Свои астроцентры есть
на каждом острове, и как раз на Тенерифе находится один из самых больших телескопов в Европе – посмотреть в него, между прочим, могут и простые смертные.

Да что говорить – даже у нас в отеле Bahia del Duque Resort была своя обсерватория. Отель этот считается самым-самым не только на Тенерифе, но и вообще на Канарах. Bahia del Duque – это целый город: 20 вилл, 10 ресторанов и 10 баров. Все дома разные, но в них прослеживается общий, довольно причудливый стиль – сплав элементов ар нуво, венецианской и колониальной архитектуры. Вокруг – буйство тропических растений (300 видов), под ногами бродят павлины и где-то кричат попугаи. Но самое сильное впечатление – от ресепшна отеля – огромного атриума с гигантским стеклянным куполом. В глазах рябит от скульптур, пышных букетов, колонн, арок и винтовых лестниц, которые связывают между собой уровни. В общем – полный декаданс… Даже в унитазах плавали хризантемы.

Пляж у Bahia del Duque, как, впрочем, и у всех отелей в Испании, общественный. Вода в Атлантике не то чтобы очень теплая, но купаться можно круглый год. И не только купаться – на Канарах куча водных развлечений: яхты, серфинг, виндсерфинг, кайтинг, дайвинг… Мы же сели на катамаран и отправились смотреть на pilot whales, которые обитают у южного побережья Тенерифе.
Внушительных размеров катамараном правил бравый канарец. Каким-то шестым чувством он точно определял, где всплывут «киты» на этот раз, направлял туда корабль и… свистел, приманивая животных. И пусть pilot whales оказались дельфинами – все равно лежать над самой поверхностью океана на сетке, натянутой между поплавками катамарана, смотреть на мокрые их блестящие спины и слушать мощное дыхание было по-настоящему здорово.

На следующий день мы отправились в глубь острова, к вулкану Тейде (3718 м) – самому высокому на Канарах. Кстати, это и высочайшая вершина Испании. По лихому серпантину поднялись от яркого солнца и кактусов к мокрому туману и соснам, но в конце концов снова вынырнули из облаков к синему небу. Пейзаж Национального парка Тейде больше всего напоминает гигантскую стройплощадку. Вместо земли – лава, похожая на развороченный черный асфальт, а холмики и горы будто сложены из аккуратной рыжей щебенки. Кое-где торчат двухметровые метелки местного «иван-чая» – эти растения канарцы прозвали «рыбьими скелетами». Мимо проносятся обрывки облаков, и голова начинает приятно
кружиться от разреженного свежего воздуха. «Стройка» началась около 600 тыс. лет назад и продолжается до сих пор – последним более двух столетий назад извергался сосед Тейде – Пико-Вьехо. А сам Тейде иногда плюется серой и нагревается. В его недрах живет демон Гиота – гуанчи, коренные жители, рассказывали, что как-то он проглотил солнце и над островом на долгие месяцы воцарилась тьма.

Еще у подножия Тейде снимают все космические фильмы (от «Звездных войн» до «Планеты обезьян»), а настоящие космонавты, говорят, здесь восстанавливают силы после работы на орбитальных
станциях – и наверное, дело не только в составе воздуха, благоприятном для акклиматизации. Обстановка тоже играет роль – повсюду «родные» космические пейзажи…Читать дальше >>>