Путешественнику, побывавшему во всех интересных городах и погулявшему по песку самых теплых пляжей Европы, рано или поздно придется расширить географию своих странствий. Собираясь ненадолго оставить надоевшую Москву, я вдруг понял, что пункты в пределах 10 часов лета уже приелись, и решил спланировать длинный уикенд по ту сторону Атлантики. Путь неблизкий, но как раз недавно компания Singapore Airlines сделала Москву транзитным пунктом между Азией и Америкой, запустив рейс Сингапур–Москва–Хьюстон.

Четвертый крупнейший город США расположен очень удобно: можно на север в Канаду махнуть или выбрать юг – Бразилия, Аргентина, Чили. Перелет на восточное или западное побережье займет всего около трех часов, не говоря уже о ближайших курортах Карибского моря и Мексиканского залива. Итак, Москва–Хьюстон–Майами. Первый заокеанский сюрприз: оказалось, хьюстонский аэропорт носит имя Джорджа Буша – позапрошлого президента США, который, в отличие от нынешнего, все-таки достоин того, чтоб его именем хоть что-нибудь назвали. Я решил остаться в Хьюстоне на денек – посмотреть баскетбол и ковбоев.

Один из символов США, которым эта страна может по-настоящему гордиться, это NBA (Национальная бас­кетбольная ассоциация). Хьюстон – ее почетный член. За местную команду Rockets доигрывает легендарный Дикембе Мутомбо (полное имя – Дикембе Мутомбо Мполондо Мукамба Жан-Жак Вамутомбо, рост 2 м 18 см), которому вот-вот стукнет 42 года, здесь же играет и один из самых ценных баскетболистов ассоциации и бесспорно самый популярный игрок мира Яо Мин (27 лет, рост 2 м 26 см). А все потому, что за него лично болеет больше всего людей на планете: Яо – китаец, и матчи с участием Houston Rockets смотрят его соотечественники в Америке, в Китае и во всем мире. Говорят, когда-нибудь портреты Мао на китайских площадях сменятся портретами Яо...

За тяжелыми шторами, скрывающими панорамные окна номеров отеля Four Seasons, залитый огнями город и здание Toyota Center, где помимо баскетбольных матчей проходят концерты мировых звезд. На мигающей неоновой афише я разглядел, что сегодня Rockets принимают игроков Miami Heat. Сразу захотелось сходить на матч. Спустившись в лобби и подойдя к консьержу, я получил заготовленный, но от этого не менее радостный для меня ответ: для постояльцев Four Seasons место на трибуне найдется всегда. После получасового ожидания в баре билет был у меня в руках. На выходе из отеля я столкнулся с компанией солидных техасцев, двое были в дорого отделанных ковбойских шляпах, а двое (видимо, только на вечер) сменили шляпы на бейсболки Rockets. Они сели в роскошный Cadil­lac Escalade, а я, за неимением оного, неспешным шагом прогулялся до Toyota Center. Да, NBA для американцев действительно культ. Возраст болельщиков колебался от полугода до почтенных за 80... Rockets выиграли 112:100, а каждый бросок Яо Мина сопровождался овациями, хотя китайцев среди зрителей было немного. Ужин в ресторане Quattro после матча тоже не разочаровал: кухней руководит молодой итальянский шеф. Лучше всего, как и положено в Техасе, у него получается мясо.

Впрочем, ощутить настоящий техасский колорит мне предстояло на следующий день на ранчо. По огромному штату разбросано множество ковбойских хозяйств. Большинство принадлежит техасцам, но только на одно туристов пускают без предварительной договоренности, это – George Ranch. Во время экскурсии катают на многоместной машинке для гольфа или в огромной телеге, запряженной трактором. Тем, кто держится в седле, предлагают прогулку верхом. Покажут традиционный быт, ленивых аллигаторов и, конечно, расскажут о Техасе. И уж ради чего точно стоит ехать на ранчо, так это еда. Нынешний шеф-повар выглядит совершенно как местный уроженец, никогда не выезжавший дальше границ штата. На самом деле это настоящий гражданин мира, служивший офицером в разных частях света и поработавший поваром даже в Сингапуре. На ранчо он отпустил бороду, надел ковбойскую шляпу и радует гостей отменным барбекю, техасским рагу и незабываемыми жареными перчиками халапеньо.Читать дальше >>>