1. Приготовления.

- Ну что, куда рванём на следующие выходные?
- Так в Ригу же договаривались!
- Ну тогда ещё в Финку для начала придётся. Я же визу только на следующей недели забираю. И мне её ещё открывать надо.
- А, ну не вопрос. Тогда в Ригу через 2 недели. А на следующие выходные ? в Финку.
- Да, замётано.

Для нас, жителей Санкт-Петербурга, вхождение стран Прибалтики в Шенген ? это новое направление, открывать которое нам, заядлым путешественникам, откладывать ? грех?
Собственно технология простая: получаешь финский шенген, который получить не возникает сложностей, и ездишь во все страны Шенгена, заботясь лишь о том, чтобы время пребывания в Финляндии превышало всё остальное.

Ближе к делу я позвонил Славику.
- Ну что, Славон?
- Короче, жить будем в хостеле в самом центре Старой Риги: 12? с носа и завтрак входит в стоимость.
- Да это ж благодать!
- Теперь с билетами на поезд. Они дорогие. Плац ? 2000р.
- Как-то не бюджетно?
- Сидячка 1000 р.
- Я думаю, придётся в сидячку.
- Я тоже.
- А по приезду придётся немного поспать в хостеле ? однозначно не выспимся.
- Э-э?
- Я тебе говорю. Я так же в Таллин ездил ? на сидячке.
Однако как оказалось, нам повезло. Вагон оказался общим?

2. В поезде

- Да это ж общий вагон. Может даже поспать получится!
Общий вагон ? это тот же плац, только набивается в него 1.5 чел. на одну койку.
- Здрасте, бабушки, мы с вами поедем?
Общий вагон по сравнению с плацем ? это гудящий улей, который угомонился только после Пскова, когда часть народа вышла, в результате чего образовалась возможность поспать?
Но до того мы ещё успели поднять стопарики в вагоне ресторане:
- За путешествие!

3. Рига

Вокзал находится непосредственно около старого города. И минут через 15 мы были уже у дверей нашего хостела.
Хостел ? это молодёжная мини-гостиница, в номере которой обычно около 10 койко-мест. Причём кровати двухэтажные. А контингент, естественно, международный.
Немножко передохнув и позавтракав, мы отправились в город.
.Приятно. Считайте, что старая Рига ? это целый пешеходный квартал со всякими барами, магазинчиками, кафе, музеями и прочими достопримечательностями. Плюс рядом широкая Даугава, а с другой стороны старого города опоясывающей полосой протянулся парк.
Тем, кто бывал в Западной Европе, например в Германии, сразу признают в Риге типично западно-европейский город. Архитектура и менталитет ? западные. Однако повсюду слышна русская речь. Да и латыши по-русски понимают. Поэтому складывается двойственное ощущение: с одной стороны вроде бы и заграница, а с другой ? всё понятно.
Однако ж надписей на русском немного. Официальная политика властей ? латышизация. Гражданство и работу предоставляют лишь знающим латышский язык. 
А если разбираться, в чём корни раздражения латышей на русский, то кое-что удалось увидеть. Например, несколько домов в советском стиле прямо среди старых латышских построек. Выглядят эти вкрапления чудовищно?
Ближе к ночи нас потянуло по барам. Очарование их в том, что они плавно перетекают в улицу, а потом в следующий бар?

4. Юрмала

Юрмала ? это примерно аналогично Питерской курортной полосе от Сестрорецка до Зеленогорска. Так же ехать на электричке, такой же пляж? Только море холодное до судорог?
Что приятно удивило как в Риге, так и в Юрмале ? так это наличие социальных спортивных объектов: баскетбольные кольца, волейбольные площадки?
Мы погрелись на солнышке и поиграли в волейбол с местными отдыхающими.
Обратила на себя внимание своим количеством польская речь. Поляков на пляжу оказалось много?

5. Снова поезд - домой.

И снова международный трёп, порой достаточно колкий и снова встревоженный улей.
На этот раз перед самой границей сошли латыши, и нам вновь представилась возможность поспать?
Да, кстати, с пересечением границы не возникло никаких проблем. Всё довольно быстро и ничуть не муторно.  geo_icon