Площадка для поло походит на бильярдный стол – гладкая, как лоб беззаботного английского аристократа, поверхность с зеленым сукном травы непростого сорта. Поле для кокбору – совершенно другая история. Это сухая земля пополам с грубым камнем, который летит из-под копыт не хуже клочков ухоженного дерна. Вместо травы – пыль, нет и хорошеньких девушек в вычурных шляпках, развлекающих себя шампанским с клубникой и адресующих рассеянные аплодисменты атлетам. Кокбору принято запивать не шампанским, а местным терпким кумысом: от жары и азарта его пьют залпом и с веселой злостью, не разбирая вкуса. Зрители, в основном мужчины разных возрастов, озабоченно теребят потемневшие от пота воротники гимнастерок, вполголоса шутят, выкрикивают слова поддержки любимым игрокам. А что игроки? Они не носят безупречно белые штаны в облипку и шлемы с козырьками, правда, о качестве выделки кожи, которая идет на седла, знают поболее своих европейских товарищей. Форма киргизских спортсменов проста, но эффектна: майка, солдатские сапоги и непременно шлем танкиста – непревздойденная, с точки зрения игроков, защита от серьезных ударов.

Смысл кокбору заключается в том, чтобы, мчась на галопирующей лошади, подхватить с земли или отобрать у соперника обескровленную тушу козла весом около 30–40 кг. Понятно, что подобного рода упражнение требует большей мышечной силы, чем та, что нужна для перемещения 113 граммов – таков вес мяча в конном поло. В центре поля размечается площадка диаметром шесть метров, куда перед началом матча помещают объект притязаний – тушу козла, или «улак». Капитан одной из команд или, если игру затеяли в честь какого-то события, ближайший родственник устроителей торжества имеет право первым вскинуть трофей на круп своего коня и, разогнавшись, отвезти тушу подальше от центра площадки и сбросить на землю, пока его самого не настигла ревущая рать разгоряченных всадников. Участники игры могут поднимать улак с любого места внутри поля, отбирать его у соперника, передавать или перебрасывать партнерам по команде. Цель – первым подхватить с земли сорокакилограммовую тушу и перекинуть ее через круп лошади, а потом, сумев выбраться из гущи, забросить улак в условные ворота. Как правило, это круг, обозначенный соломой или выложенный камнями, добраться до которого совсем непросто. Грохот копыт, свист хлыста и азартные выкрики составляют причудливую звуковую дорожку к игре. Однако несмотря на внешнюю агрессивность кокбору, правила игры требуют от участников вести честную и, в представлении степных кочевников, деликатную борьбу за трофей. Наездникам нельзя приближаться к зрителям, а последним – помогать игрокам. Игроку строго-настрого запрещено подъезжать к сопернику, нагнувшемуся за улаком, чтобы случайно не свалить его с лошади. Попытки выхватить трофей со спины игрока или, того хуже, скинуть на землю удачливого противника, незамедлительно караются дисквалификацией. В разных районах правила имеют свои особенности, однако общими ко всем игрокам кокбору требованиями, помимо умения держаться в седле, являются мужество, честность и уважение к человеческой жизни.Читать дальше >>>