В 1100 километрах от Северного полюса начало функционировать Шпицбергенское хранилище семенного фонда планеты (Svalbard Global Seed Vault), называемого еще «Ноевым ковчегом» для сельскохозяйственных культур мира. Главная цель этого уникального проекта состоит в том, чтобы создать в специальном укрытии неприкосновенный банк семян со всего мира. Управляться хранилище будет норвежским правительством совместно с «Всемирным трестом разнообразия сельскохозяйственных культур» (GCDT).

Планируется, что в ближайшие годы здесь окажется около 4,5 миллиона образцов семян, которые будут надежно защищены от любых катаклизмов, стихийных бедствий и изменений климата. Хранилище находится в штольнях горного массива вблизи города Лонгьирбюен, административного центра Шпицбергена. Чтобы семена как можно дольше сохраняли всхожесть, специальная аппаратура климат-контроля будет поддерживать оптимальный тепловой режим в –18°C (при котором семена сохраняют способность к прорастанию десятки и даже сотни лет), однако даже в случае выхода ее из строя вечная мерзлота Шпицбергена не даст температуре подняться выше –3°C. Таким образом, сорта самых необходимых человеку сельскохозяйственных культур, которые могут стать резервом человечества на случай глобальной катастрофы, будут надежно защищены от катаклизмов, вроде ядерной войны, стихийных бедствий или изменения климата.

Антиглобалисты подвергли проект резкой критике. Ирония заключается в том, утверждают они, что сохранять многообразие семенного фонда планеты на Шпицбергене взялись стоящие за GCDT транснациональные компании и структуры, которые и повинны в его катастрофическом обеднении. По их мнению, нескольким крупнейшим производителям семян выгоднее производить и продавать фермерам два-три унифицированных сорта «суперпшеницы» или яблок, чем заниматься сотнями сортов,  хотя именно они и обеспечивают высокое генетическое разнообразие вида и, следовательно, большую степень устойчивости культуры перед теми или иными катастрофами.  geo_icon