Об этом существе было известно с середины ХХ века. Именно тогда французский палеонтолог Альфред де Лаппаран обнаружил в Сахаре несколько зубов и фрагменты панциря неизвестного дотоле животного. Ученый посчитал их останками огромного крокодила. В 1960-х годах он же вместе со своим коллегой Филиппом Таке наткнулся на череп гиганта, которому дали название Sarcosuchus imperator. Но по найденным частям полностью воссоздать его облик было тогда невозможно.

В новом веке экспедиция Чикагского университета во главе с Полом Серено принесла более существенные находки: кроме черепа были обнаружены позвонки, кости конечностей и другие фрагменты – в общей  сложности около половины скелета. Это позволило восстановить облик крокодила, обитавшего здесь 110 млн лет назад (в те времена территория Сахары была цветущим краем). Гигантская рептилия питалась рыбой и небольшими динозаврами.

  geo_icon