Индейцы, жившие на землях американского штата Орегон, из поколения в поколение передавали предание о великой битве, от которой сотрясалась земля. Тогда бог снега, обитавший в недрах священной горы Шаста, обезглавил злое божество огня, прибежищем которого был вулкан Мазама. Геологи считают, что легенду породило сильнейшее извержение, произошедшее в этих краях около 6 тысяч лет назад. Мощный взрыв уничтожил вершину вулкана, и в кальдере образовалось озеро Крейтер.

Огнедышащие горы всегда подогревали человеческое воображение. Многие цивилизации и традиционные культуры знают полные мистического ужаса ритуалы поклонения могущественному вулкану. В сознании людей он представал дорогой в ад, обителью душ умерших или кровожадным чудовищем, в жертву которому приносили девственниц и детей... На священные склоны «живой» горы поднимались жрецы, шаманы и отшельники. Только они могли постичь подаваемые горой таинственные грозные знаки.

Когда земля начинает трястись и изрыгать огонь, это вызывает ужас, перед которым меркнут все прочие страхи. Чем вызван неистовый разгул стихии? Люди донаучной эпохи находили объяснение устрашающим явлениям природы в мифах и легендах.

Само слово «миф» (от греческого mythos – «сказание») впервые встречается в гомеровских поэмах. Великому античному поэту мы обязаны и выражением «гомерический хохот». Оно связано с эпизодом, повествующем о том, как безобразный колченогий бог огня и кузнечного дела Гефест впервые прибыл на Олимп. Его уродство вызвало всеобщий смех.

Презираемый прочими небожителями Гефест был, тем не менее, единственным тружеником среди бессмертных. Согласно одному мифу его кузница находилась в жерле вулкана Этна. Там Гефест ковал легендарное оружие – молнии Зевса-Громовержца, щит Ахилла… Дым и огонь над вершиной горы говорили о том, что верховный кузнец раздувает мехами свой горн, а зловещее громыхание, рокот и дрожь земли вызваны ударами его молота по наковальне.

Именно из кузницы Гефеста благодетель человечества Прометей похитил огонь для людей. Мифы повествуют и о том, что Зевс заключил в недрах вулкана Этна Тифона – чудовище, которое производило в глубине горы страшный шум и изрыгало смертоносные, сжигающие все на своем пути потоки лавы.

Подмастерьями Гефеста были одноглазые циклопы, в буквальном переводе с древнегреческого – «круглоглазые». Принято считать, что образ этих существ связан с кратерами вулканов. Быть может, специалисты и правы. Во всяком случае, в тюркских эпосах есть одноглазый исполин ТепеГез. Его имя переводится как «глаз горы».

Земные вулканы обязаны своим именем римскому богу огня Вулкану. Его прибежище – небольшой остров с тем же названием, образованный из застывшей магмы неподалеку от Сицилии в Средиземном море. Вулкан, супруг богини Венеры, как и греческий Гефест, – кузнец. Римляне посвятили ему особый культ, за отправлением которого следил жрец-фламин. На алтаре, возведенном в честь Вулкана, уничтожали захваченное у врага оружие. А 23 августа на праздник Вулканалий совершали жертвоприношение: жрецы бросали в огонь маленьких живых рыбок. К богу огня римляне обращались с просьбой уберечь их от случайных пожаров – самого страшного бедствия в густонаселенном городе.

В эпоху европейского средневековья вулканы представлялись воплощением сатанинской энергии. Когда обосновавшиеся в XI веке на берегах Исландии викинги приняли христианство, то извергающийся вулкан Гекла стал для них вратами в преисподнюю. Пробуждение Геклы приписывали козням адских сил, а вулканический рев люди принимали за стенания грешников, обреченных на вечные муки.Читать дальше >>>