Новый вид млекопитающих принадлежит к загадочному и своеобразному отряду слоновых прыгунчиков. Прыгунчики водятся только в Африке, и, как правило, весят около 40 граммов при росте в 5 сантиметров. Зоологи XIX века считали их родственниками землероек. Однако в последние десятилетия накопились данные, подтверждающие: крошечные звери на высоких ножках, непрерывно шевелящие длинным хоботком, находятся в тесном родстве со слонами.

 

Новый зверек из Танзании – авторы назвали его серолицым прыгунчиком – больше других имеет право на такое почетное родство: он весит целых 700 граммов. Российский палеонтолог Александр Агаджанян поясняет для GEO: «У всех млекопитающих, в том числе и у слонов, когда-то были мелкие предки. Ведь две трети своей истории – в мезозое – млекопитающие жили при динозаврах, и им надо было быть мелкими и незаметными». По мнению Агаджаняна, слоновые прыгунчики похожи на мезозойских предков слонов и лошадей. Когда динозавры вымерли, эти существа стали расти и набираться смелости. Новый гигантский прыгунчик весом в 700 граммов как раз похож на такую переходную стадию. Он уже крупнее мезозойских млекопитающих, но при этом гораздо мельче современных копытных.  geo_icon