Могила великого астронома, математика и мыслителя Николая Коперника (1473–1543) была утрачена через полвека после его смерти. Согласно документам, ученого похоронили в кафедральном соборе города Фромборк, в котором Коперник был каноником. Этот город расположен на балтийском побережье Польши в 290 км к северу от Варшавы. Во время войны со Швецией (1617–1629) собор был разорен, надгробья разрушены. Казалось, останки Коперника утрачены навсегда.

 

Это было тем более обидно, что, согласно опросам, поляки считают Николая Коперника самым знаменитым своим соотечественником. (Был ли великий ученый этническим поляком, вопрос особый, но об этом ниже.)

Два года назад археологи во главе с руководителем Института археологии и антропологии Ежи Гассовским начали поиски останков Коперника. Вооружившись современной техникой, ученые целый год «сканировали» каждый сантиметр восстановленного собора, с помощью радаров исследовали склепы под полом. В конце концов под одним из 16 алтарей в южной части собора был обнаружен череп. Судя по виду, он действительно мог принадлежать Копернику. Сопоставив находку с описаниями внешности ученого и его прижизненным портретом, польские антропологи сделали вывод: останки принадлежат Копернику.

Их уверенность основывалась на двух основных фактах. Во-первых, в детстве Николай Коперник получил перелом носа – следы такой травмы имелись на обнаруженном черепе. Во-вторых, великий ученый скончался в возрасте 70 лет – глубоким старцем по меркам XVI века, когда средняя продолжительность жизни европейца составляла всего лишь 21 год. А череп и найденные при нем несколько костей явно принадлежали человеку уже пожилому.

Эксперты-криминалисты варшавской полиции воссоздали облик астронома. Реконструированный портрет оказался весьма похож на прижизненные изображения ученого. «Мы почти на сто процентов уверены, что нашли останки Коперника, – сказал Ежи Гассовский. – Для полной уверенности необходимо было бы провести сравнительный анализ ДНК останков и кого-то из ныне живущих родственников Коперника. Но их еще нужно найти – у Николая Коперника не было детей, а значит прямых потомков нет».

Главное сочинение Коперника «Об обращениях небесных сфер» (1543) перевернуло многовековые представления людей о строении мира, в центр которого со времен Птолемея помещали Землю. Польский астроном объяснил видимое движение небесных тел вращением Земли вокруг своей оси и вокруг Солнца. Эта работа была запрещена католической церковью в 1616 году и значилась в Индексе – списке запрещенных книг – больше двух столетий, до 1826 года.

Но времена изменились. Интересно, что инициатором поисков в соборе Фромборка стали не археологи, а местный епископ. «Я думаю, – сказал Гассовский, – церковь хочет воздать ему должное. В соборе нет пока даже памятника Копернику, который мог бы привлекать тысячи туристов к месту его захоронения».

Коперник – гордость польской науки, однако право считать великого астронома своим соотечественником оспаривали у поляков немцы. В 1842 году бюст Коперника украсил «Валгаллу» – Пантеон славы немецкого народа под баварским Регенсбургом. По одной гипотезе, фамилия Коперник произошла от названия деревни Кёпперниг в Силезии. Николай Коперник родился в Торуни и большую часть жизни провел на территории Королевской Пруссии. Возможно, его мать была немкой. Наконец, неизвестно, владел ли ученый польским языком. Его работы написаны на латыни – универсальном языке науки тех времен.

 

«Пока с уверенностью можно утверждать только то, что Николай Коперник был европейцем», – осторожно говорит Ежи Гассовский. geo_icon