Какой бы фантастический облик ни придавали драконам рисовальщики всех времен, мало-мальски сведующий в зоологии человек всегда заметит признаки рептилий. Скорее, конечно, ископаемых – динозавров. Но фантазии человеческой есть за что уцепиться, глядя и на некоторых из ныне живущих ящериц. Чешуя и ее напластования: рога, шипы, гребни. Язык, который выстреливает из пасти, словно пламя. Гибкий, сильный хвост, который может сворачиваться в кольца, когтистые лапы, даже кожистые крылья – все типично «драконьи» черты есть у ящериц. Более того, это сходство обозначено в видовом названии некоторых представителей семейства агамовых – Draco, дракон.

Ящерицы – очень древняя группа рептилий: на 30 млн лет старше динозавров. В отличие от не менее древних крокодилов и черепах, почти не изменившихся за сотни миллионов лет эволюции, ящерицы удивительно разнообразны по биологии и внешнему виду. Конечно, по размерам нынешние ящерицы не чета ископаемым, большинство не превышает и метра. А самая маленькая – круглопалый геккон (Sphaerodactylus ariasae) из Доминиканской республики умещается на подушечке мизинца. Но есть исключение.

 

В начале XX века на острове Комодо в Индонезии ученые обнаружили рептилию, которую местные жители называли «бродячим крокодилом». Его голова и впрямь напоминала крокодилью, но ноги были длиннее, существо не волочило тело по земле. Это была гигантская ящерица – Varanus komodensis, комодский варан. Он достигает более 3 м в длину и весит 150 кг. Рацион такой же, как у ягуара – олени и кабаны. Млекопитающих хищников на острове Комодо нет, их нишу, по-видимому, и заняло это «драконообразное».

При слове «ящерица» представляешь себе что-то подвижное, быст­рое. Во многих случаях так и есть. Рекорд скорости среди холоднокровных установили именно ящерицы – 35 км/ч. Кроме того, эти пресмыкающиеся освоили чуть ли не все известные у животных способы передвижения.

Удивительное зрелище – ящерица, бегущая на двух ногах, динозавр в миниатюре! Именно так уди­рает австралийская плащеносная ящерица (Chla­my­dosaurus kingii), если вид ее яркого распахнутого воротника не смутил врага. А центральноамериканские василис­ки (Basiliscus basiliscus) способны бегать по водной глади, с бешеной скоростью молотя по ней задними конечностями.

 

А что вытворяют гекконы? Они, подобно насекомым, снуют по стенам и оконным стеклам. Чешуйки на нижней стороне их пальцев видоизменены в гребни, состоящие из огромного количества микроскопических щетинок. Они и цепляются за мельчайшие, невидимые глазу неровности поверхности.

Некоторые ящерицы отлично плавают, добывая себе пищу под водой. Галапагосские морские игуаны (Amblyrhynchus cristatus) в поисках морских водорослей ныряют на глубину 10 м и могут около получаса провести под водой. А живущих в пустынях представителей семейства сцинков называют «песчаными рыбами» из-за их замечательной способности «плавать» под толщей песка.

Но самое потрясающее – это ящерицы, умеющие летать. Крыльями им служат перепонки между ребер. Маневрировать нельзя, зато вполне можно наслаждаться свободным парением. Draco volans, летучий дракон – так назвали ученые этих «крылатых» 40-сантиметровых рептилий.

Некоторые научились ползать и утратили ноги. Однако безногим ящерицам не позавидуешь. Десятки миллионов лет назад постепенная утрата конечностей у одного вида ящериц привела к возникновению змей. Так что мы с нашим генетичес­ким страхом перед этими рептилиями готовы раздавить любую «ползучую гадину». Даже если это распространенная в Европе ящерица веретеница (Anguis fragilis) или обитатель южных областей Европы желтопузик (Ophisaurus apodus).

На самом деле ноги у этих ящериц сохранились – в виде отростков, скрытых в толще мышц. Верный способ отличить безногую ящерицу от змеи – взглянуть ей в глаза. Ящерицы моргают, их веки подвижны, у змеи взгляд «остановившийся».

 Читать дальше >>>