Право считаться родоначальником этой игры оспаривают многие страны Юго-Восточной Азии. Однако, скорее всего, прототипом ее была забава, которую когда-то придумали китайцы. Эта версия кажется наиболее правдоподобной хотя бы потому, что китайская цивилизация подревнее соседних. Как предполагают, еще пару тысяч лет назад жители Поднебесной развлекались так: два игрока перекидывали друг другу нечто вроде волана с перьями, причем делали это ногами. Игрой особенно увлекались военные: с помощью подобных упражнений они тренировали сноровку или разминались после сна.

Доподлинно неизвестно, когда эта игра проникла в соседние с Китаем страны (а может, там и родилась?). По одним источникам – пятьсот лет назад, по другим – тысячу. Тайцы и малайцы играли несколько иначе: не воланом, а мячом. И не один на один, а по нескольку человек, вставших в кружок. В Таиланде (тогдашний Сиам) игру называли такрав, то есть просто «мяч». А малайцы именовали ее «сепак рага» – «пинать рагу». Рага – это мячик, который сплетали из стеблей ротанговой пальмы. Играющим нужно было как можно дольше не ронять его на землю, для чего разрешалось использовать все части тела, кроме рук.

В XIX веке игра получила развитие. Сиамская спортивная ассоциация разработала правила, участников разделили на две команды и натянули на площадке сетку. Такрав стал походить на нынешний волейбол, только, опять же, ногами. Поэтому сетку натягивали пониже. В Сиаме такрав получил статус национального спорта, его включили даже в школьную программу. А в 1932 году, после упразднения в стране абсолютизма, одним из праздничных мероприятий по случаю принятия конституции стал турнир по такраву.

В разных странах эту игру именовали по-своему: в Бирме (ныне Мьянма) – чинлон, во Вьетнаме – да кау, на Филиппинах – сипа, в Индонезии – раго. В 1960 году представители всех заинтересованных сторон собрались в столице Малайзии Куала-Лумпуре, чтобы обсудить международные правила игры и ее название (в итоге остановились на компромиссном тайско-малайском наименовании – сепак такрав).

В 1965 году в Малайзии состоялись первые международные соревнования. А с 1985-го в Таиланде проводится Кубок Короля, фактически чемпионат мира. Лидерство в этом виде спорта сразу же захватили тайцы. Из 21 Кубка Короля, состоявшегося на сегодняшний день, они победили в 19 (два раза это удалось сборной Малайзии). Малайцы стали, кроме того, чемпионами Азиатских игр в Пекине в -1990 году, где сепак такрав впервые включили в программу этих соревнований. Впоследствии – в 1994-м, 1998-м, 2002-м и 2006 годах – золотые медали доставались таиландским спортсменам.

В сепак такрав играют на небольшой площадке, трое на трое, стараясь так перекинуть мяч на сторону противника, чтобы он коснулся пола. В руки мяч берут только для подачи: боковой игрок набрасывает его подающему на ногу. Как и в волейболе, командам разрешается делать по три касания, прежде чем перебросить мяч сопернику. Для победы в матче требуется выиграть в двух сетах, каждый из которых продолжается до 21 очка.

Во второй половине ХХ века сепак такрав стал распространяться все дальше за пределами Азии. В странах Европы, в Канаде и США поклонники этой игры создавали свои организации. В 1988 году была образована Международная федерация сепак такрава.

Современный сепак такрав – спорт очень зрелищный: на площадке выполняются такие головокружительные трюки, что наблюдать за игроками можно с не меньшим интересом, чем за самим мячом. Особенно если нападающий гасит, отправляя такрав сверху вниз на половину соперника. Скорость мяча при таком ударе достигает 140 км/ч. Чтобы произвести эффективную атаку, надо, подскочив, ударить его на высоте примерно двух метров – и потом успешно приземлиться на руки для мгновенного продолжения игры.

Кроме сепак такрава, существует и другой спортивный вариант игры, более близкий к первоначальной версии – то есть в кружок. Только теперь этот вариант напоминает баскетбол. За определенный отрезок времени играющие должны забить как можно больше мячей в корзину, подвешенную в пяти метрах над площадкой. За эффектные прыжки судьи дают дополнительные очки. Хочешь выигрывать – играй красиво! geo_icon