Российские гляциологи, климатологи, полярники и инженеры не смогут в декабре 2015 года возобновить исследования реликтового подледного озера Восток в Антарктиде из-за сокращения государственного финансирования. Об этом сообщает ТАСС со ссылкой на начальника Российской антарктической экспедиции (РАЭ) Валерия Лукина. Это прервет многолетнюю программу исследования озера.

По данным Лукина, объем финансирования экспедиции уменьшен на десять процентов. Вследствие этого РАЭ придется отказаться от дорогостоящих исследований воды озера, а также сократить объем работ, которые выполняются на «Востоке» — единственной действующей российской научной станции в Антарктиде. На ее содержание расходуется 45 процентов всех средств Российской антарктической экспедиции. В частности, в один миллион евро обходится аренда канадского самолета БТ67, на котором ученые добираются до станции, а также научное оборудование, топливо и продукты питания для экспедиции.

Впрочем, проблемы с финансированием у российской программы освоения и исследования Антарктиды начались еще несколько лет назад. В 2013 году закончился срок действия федеральной целевой программы «Мировой океан» — и с 2014 года антарктические исследования в России проводятся без целевого государственного финансирования.

Исключением стала юбилейная, 60-ая Российская антарктическая экспедиция — на нее деньги нашлись. Она стартовала 8 ноября 2014-го. Главной задачей ученых было взятие проб воды со дна реликтового подледного озера Восток. 25 января участникам экспедиции удалось добраться до глубины 3769 метров, под которым находится толща воды. 9 февраля РАЭ закончила работы по исследованию Востока. Перед отправкой домой ученые смогли взять под контроль уровень подъема воды после вскрытия озера и закупорили его ледяной пробкой.

Подледное озеро Восток — крупнейшее географическое открытие второй половины XX века, сделанное в 1994 году географом Андреем Капицей. Это уникальная экологическая система, которая была изолирована от остального мира четырехкилометровым слоем льда Антарктиды в течение миллионов лет. Изучение озера может изменить представления о границах распространения жизни на Земле. А исследование того, когда и как оно возникло, поможет лучше понять историю оледенения Антарктиды и изменений климата Земли на протяжении от  200 до полутора миллионов лет назад. geo_icon