Кукушки считаются одними из самых нерадивых родителей в природе. Птенцы этого паразитического вида воспитываются в «чужих семьях». Со временем приемные родители научились определять подкидышей. Для того, чтобы увеличить шансы на выживание своих птенцов, кукушки начали откладывать яйца темных оттенков. Их хозяева гнезд могут не заметить.

Австралийские ученые из Сиднейского университета изучили поведение и способы размножения малой бронзовой кукушки. Свое исследование они опубликовали в научном журнале Proceedings of the Royal Society.

Обычная маскировка уже не может обмануть птиц, которые обычно становятся «жертвами» кукушек. Даже если их яйца выглядят похожими по внешним признакам, размерам и рисунку, бдительные птицы стараются избавиться от чужака, который в будущем может вытеснить их птенцов. Ведь кукушата вылупляются быстрее и они более развиты, чем «законные наследники» гнезда.

Малая бронзовая кукушка считается самой крохотной представительницей своего семейства. Она обитает в странах Южной Азии, на островах Меланезии в Тихом океане и в Австралии. Этот вид паразитирует на висячих гнездах геригонов, небольших перелетных птиц, обитающих в эвкалиптовых лесах Австралии. Скорлупа геригонов имеет специфический бело-розовый оттенок с розовыми вкраплениями, так что они могут вовремя распознать подкидыша.

Теперь у малых бронзовых кукушек остался единственный выход избавиться от родительского инстинкта — откладывать яйца более темных оттенков, чтобы геригоны их не заметили.

Забравшись в гнездо, которое представляет собой шар из коры и паутины, кукушка оставляет свое потомство в его темных уголках. Незаметное для хозяев, оно остается под надежной защитой темноты и от других видов кукушек, которые также паразитируют на гнездах геригонов и выкидывают яйца соперников, обнаружив их.

Таким образом, бронзовые кукушки выигрывают дважды в борьбе за выживание: в межвидовой схватке и в сражении с представителями собственного вида. По мнению орнитологов, изучение поведения кукушек может быть полезно для понимания того, как внутривидовые взаимодействия влияют на эволюционные изменения  geo_icon