Что обычно приходит в голову, когда речь идет о медузах? Необычные желеобразные существа, которые неспешно плывут в воде. На первый взгляд медузы кажутся безобидными. Однако встреча с некоторыми из них грозит серьезным отравлением и ожогами. Ядовитые малютки Ируканджи доставляют немало неприятностей жителям побережья Австралии. При этом их огромные колонии всегда появляются внезапно. Однако местные ученые нашли способ предсказывать нашествия этих медуз…по ветру.

Ареал распространения Ируканджи широк – от берегов Великобритании до Австралии. Но обычно они предпочитают тропические теплые воды, где обитают в больших количествах. Эти миниатюрные медузы, величиной до 2, 5 сантиметров, имеют четыре щупальца длиной от 5 сантиметров до 1 метра. Они питаются мелкими беспозвоночными и рыбой.

Яд Ируканджи в 100 раз сильнее яда кобры. Кроме ожога встреча с медузой сулит сильные жжения кожи, судороги и нервные расстройства. А у человека со слабой сердечнососудистой системой оно даже может вызвать вызовет кровоизлияние в мозг. Для развития туризма в Австралии внезапное появление этих медуз сказывется очень негативно.

С проблемой прогнозирования попытались разобраться автралийские ученые. Свое исследование они опубликовали в научном журнале Journal of the Royal Society Interface. По словам биологов, по изменению морского ветра можно будет узнать, когда медузы приплывут к берегу. Специалисты проанализировали данные по количеству ожогов, полученных людьми на Большом Барьерном Рифе, со среднесрочными прогнозами погоды в периоде с1985 по 2012 год.

Они пришли к выводу, что наибольшее количество пострадавших приходилось на то время, когда стихают пасаты. Изменения этих мощных ветров приводят к тому, что большие колонии медуз передвигаются ближе к побережью. Биолги объясняют поведение этих существ тем, что пассаты вызывают сильные волны, и вода становится очень мутной. Для медуз, предпочитающих штиль и прозрачную воду, такая обстановка является слишком дискомфортной. Поэтому, пережив штормы, они поднимаются из глубин и дрейфуют к берегу.

По мнению ученых, наблюдения за изменением морских ветров позволит предупредить отдыхающих об опасности хотя бы за день до появления ядовитых Ируканджи. Несмотря на то, что исследование было проведено в Австралии, специалисты уверены, что его результаты можно применить и в других районах, где есть проблемы с медузами.

Возможно, выводами австралийских ученых заинтересуются и страны Средиземноморья. Они также страдают от ежегодного наплыва ядовитых медуз. Их становится еще больше из-за потепления климата и слишком интенсивного вылова рыбы, естественных врагов и конкурентов медуз в борьбе за питательный планктон.

Для борьбы с их нашествием страны ЕС уже в прошлом году начали программу Medjellyrisk по установке специальных сетей для защиты отдыхающих. Помимо этого было разработано специальное приложение для смартфонов MEDJELLY , после установки которого, можно узнать о безопасности пляжа и о появлении опасных медуз. Для тех, кто собирается этим летом путешествовать по Средиземноморью, приложение станет полезным помощником и убережет от неприятной встречи с ядовитыми щупальцами. geo_icon