Подводный шум, который генерируют люди, не только меняет поведение китов, но и буквально убивает их, превращая в вялых флегматиков. Американские биологи выяснили, что при звуках работающих винтов у южных китов (Eubalaena) постоянно выделяется антистрессовый гормон, тормозящий их развитие, пишет Proceedings of the Royal Society B.

Гормон глюкокортикоид в обычной жизни помогает животным бороться со стрессом. Например, стимулирует костный мозг, чтобы быстрее восполнить потерю крови при ранении, и не позволяет органам воспалиться при болезни. Однако если гормонов слишком много, вместо того, чтобы помогать организму, они начинают ему вредить: замедляют рост, ослабляют иммунную систему и уменьшают шансы обзавестись потомством.

Жизнь у южных китов в последние десять лет - один сплошной стресс. По крайней мере, так обстоят дела у атлантического побережья Северной Америки: именно там группа ученых из бостонского Аквариума Новой Англии проводила свое исследование. Причем выяснить причины такого состояния у китов им удалось совершенно случайно.

Свой проект они запустили летом 2001 года. Ученые собирали на побережье образцы фекалий животных (к слову сказать, для этого они специально обучили собак) и мерили уровень глюкокортикоидов. После терактов в Нью-Йорке 11 сентября количество гормонов стало резко падать. Единственное объяснение, которые смогли найти исследователи – это торговые корабли в Атлантическом океане, а точнее их отсутствие. Страх перед терактами вынудил американцев сократить морское сообщение у своих берегов.

Ранее уже было доказано, что шум винтов мешает китам общаться между собой: им приходится буквально «перекрикивать» лайнеры и подавать сигналы на более высоких частотах. geo_icon