Боже, как мы смеялись! Десятилетиями наши братья-южане упражнялись в остроумии, уверяя, что главный символ всего шотландского был придуман лишь для того, чтобы ублажить… английского короля. Мол, тартан — красочный орнамент, считающийся во всем мире национальным символом Шотландии, — изобрели к визиту короля Георга IV в его северные владения: именно тогда все приоделись в килты и длинные носки. И что датой рождения тартана следует считать именно 1822 год, а отнюдь не даль туманную веков. И что, мол, виноват в этом один из нас — сэр Вальтер Скотт, уважаемый романист. Описания отважных горцев, закутанных в нечто пестро-клетчатое, настолько захватили воображение Его Королевского Величества, что вожди кланов сочли себя обязанными потрафить королевским ожиданиям во время встречи его в порту Эдинбурга.

Потому нас так обрадовала новая биография Вальтера Скотта, которая вышла в свет в июле этого года. Из нее мы узнали, что автор придумал и самих англичан; по крайней мере, это он изобрел большинство отличительных признаков их национального характера. Судя по книге, черты характера, воспетые в легенде о благородном разбойнике Робин Гуде (мужество и честная игра), в славной истории о сэре Уолтере Рэйли, накрывшем своим плащом лужу, чтобы королева не замочила ног (рыцарство), а также в «Айвенго» (терпимость в мультикультурном обществе), — плоды фантазии самого Скотта. Вполне возможно, вскричали мы, что он придумал нас, шотландцев. Но он придумал и вас, англичан!

Конечно, все это беззлобная пикировка соседей, которые научились терпеть маленькие чудачества друг друга, объединившись в 1707 году в Великобританию после долгих лет противоречий.

Пятьдесят (или сколько их там?) миллионов англичан, живущих к югу от нас, кажутся нам безобидными старшими братьями, преисполненными благих намерений. Жить с ними под крышей одного государства нам не то чтобы в радость, но как соседи мы уживаемся прекрасно.

Нас же они видят в качестве младшеньких: невоспитанных и надоедливых, но способных оживить их тоскливые английские будни. Правда и в том, что мы считаем англичан неуступчивыми, властными грубиянами, которые делают все возможное, чтобы придерживать шотландцев на отведенном им месте — как это случается со слабой стороной в браке по расчету.

И тот факт, что шотландцы до недавнего времени занимали ключевые позиции в правительстве Соединенного Королевства — например, бывший премьер-министр Гордон Браун родом из Шотландии, — ничего не меняет.

Нас же они считают бандой алкоголиков, неспособных самостоятельно зарабатывать себе на пропитание и потому зависящих от подачек английских налогоплательщиков. Шотландцы — неблагодарные бездельники?

Взаимная нелюбовь неистребима, несмотря на совместную жизнь на острове, несмотря на создание ныне развалившейся империи, несмотря на две общие победы в мировых войнах.

Нагляднее всего это выражается в спорте. Англичан всегда удивляет тот факт, что шотландцы презирают любую команду, одетую в цвета английского флага. И из какой бы страны ни была команда, играющая против Англии — пусть даже там когда-то творили геноцид, — шотландцы обязательно болеют за нее.

Это хорошо видно в лондонских пабах, когда шотландцы играют с кем-то, кроме англичан: английская публика болеет за Шотландию. Зайдите в бар в Глазго: гости восхищаются действиями противников англичан.

Вспомните Чемпионат мира по футболу в ЮАР и игру Англия — Германия. Когда немцы забили четвертый гол, в шотландских пабах громче всех вопили от восторга не немецкие туристы, а пьяные шотландцы.

Поставьте сборную Шотландии против сборной Англии в любом виде спорта — и шотландская кровь закипает. Футбольные матчи между сборными были отменены еще в 1980-х из-за драк болельщиков. Сохранились игры сборных по регби, но лишь из-за того, что приверженцы этого вида спорта, как правило, выходцы из более интеллигентного и воспитанного среднего класса.

При этом шотландские регбисты, которые выглядят кроткими ягнятами в играх с ирландцами или французами, в матчах с англичанами превращаются во львов. И чаще всего англичане уползают к себе на юг побитыми.Читать дальше >>>