На первый взгляд рачок-богомол — странное существо, похожее на своего тезку. Однако помимо своего необычного вида и опасных орудий охоты, он обладает еще и удивительным зрением: стебельчатые глаза рака-богомола могут различать двенадцать основных цветов, что в четыре раза превосходит возможности человека.

Неожиданное открытие сделали американские ученые, когда выяснили, что на клеточном уровне некоторые светочувствительные рецепторы этого хищного ракообразного состоят из «солнцезащитных соединений». Результаты исследований опубликованы в научном журнале «Каррент Биолоджи». Оптическая система фасеточных глаз животного позволяет ему видеть в ультрафиолетовом спектре. Шесть видов светочувствительных рецепторов рака-богомола функционируют совершенно не так, как рецепторы человеческого глаза. 

Специальные ультрафиолетовые фильтры блокируют световые волны, повышая тем самым световую чувствительность глаза рачка. Исследователи выяснили, что эти фильтры состоят из так называемых микоспорин-подобных аминокислот. Эти соединения обычно входят в состав экзоскелета морских животных и защищают их от вредного воздействия солнечных лучей. Это «природное средство от загара» поглощает ультрафиолетовое излучение и не позволяет ему негативно влиять на организм. У рака-богомола аминокислоты также поглощают это излучение, но совсем в других целях.

По словам Майкла Бока, одного из авторов исследования из Мэрилендского университета в Балтиморе, пока непонятно, зачем рачку такая сложная оптическая система с большим количеством рецепторов. Ученый шутит, что для того, чтобы хотя бы немного представить действие ультрафиолетовых фильтров глаз рачка-богомола, нужно надеть очки с красными линзами. И даже в этом случае у человека не будет полной картины того, как видит мир это насекомое: настолько принципиально отличаются наши системы визуализации.

Раки-богомолы используют свое зрение для навигации и охоты на мелких рыб, моллюсков и ракообразных. Эти хищники имеют крупное тельце длиной до 34 сантиметров и острые хватательные ножки. Обитают раки-богомолы в тропических и субтропических морях и нередко служат объектом рыболовного промысла. geo_icon