Международная команда ученых во главе с биологом Лаурой Мартинес-Левассер из зоологического общества Лондона выяснили, как китам удается защититься от вредного воздействия ультрафиолетовых лучей. Как ни странно, они тоже могут получить солнечный ожог. Ученые опубликовали результаты исследования в журнале «Научные отчеты» (Scientific Reports). Лаура Мартинес-Левассер заинтересовалась этой проблемой три года назад, после того как изучала китов в Калифорнийском заливе с 2007 по 2010 год. На их коже она обнаружила следы от солнечных ожогов и предположила, что это результат постоянно источающегося озонового слоя атмосферы. Для своего нового эксперимента биолог выбрала три вида китов. Она взяла пробы кожи у 106 синих китов, 23 кашалотов и 55 финвалов в Калифорнийском заливе с января по июнь – в разные периоды солнечной активности. Кожа синих китов также восприимчива к солнечным лучам, как и у людей. Как только они попадают в зону сильного излучения, пигментные клетки начинают вырабатывать большое количество меланина. Их кожа темнеет и защищает таким образом наследственный материал клетки от излучения. Если меланин не вырабатывается, может развиться рак кожи. У кашалотов другая стратегия: их кожа достаточно темная, они могут оставаться на поверхности воды до шести часов. Из-за усиливающегося ультрафиолетового излучения их клетки начинают с удвоенной скоростью восстанавливать поврежденные молекулы ДНК и спасаются от ожогов. Ни у синих китов, ни у финвалов такой особенности ученые не заметили. На финвалов ультрафиолетовое излучение почти не влияет. geo_icon