Как бы быстро ни рос Интернет, мы по-прежнему выбрасываем тонны бумаги. Заявления, чеки, многостраничные правила пожарной безопасности и кодексы поведения, которые читаются всего один раз, прежде чем исчезнуть в корзине для бумаг, никуда из офисов не делись. Даже электронный авиабилет приходится распечатать, прежде чем ехать с ним в аэропорт. Группа ученых из Кембриджского университета (Великобритания) и Эрлангенской школы фотонных технологий предложила в журнале Proceedings of the Royal Society A свой выход из положения: очищать бумагу лазерным лучом от всего, что на ней напечатано – и использовать снова.

Технология, которую продвигает группа, называется лазерной абляцией. Точно рассчитанный лазерный импульс нагревает вещество в конкретной точке, и оно испаряется. Так, например, лечат близорукость: лазер испаряет лишние слои роговицы глаза, которая преломляет свет. Или очищают полотна эпохи Возрождения от грязи и сажи, чтобы вернуть краскам, потускневшим за века, подлинный цвет.

Авторы перебрали целых десять способов лазерной абляции – они варьировали цвет луча и длину импульса. От цвета зависит, какую разрушительную энергию несет каждый фотон (у «синих», к примеру, ее больше, чем у «красных»). А вот длительность импульса (обычно это миллиардные доли секунды) решает, как именно будет исчезать вещество. Если импульс короткий и мощный, оно сразу превратится в газ. Если долгий – сначала расплавится, и только потом испарится.

С некоторыми тонерами хорошо справляется обычный зеленый лазер (с длиной волны 532 нанометра – нам он знаком по лазерным указкам, которые продают в магазинах). Ударами длиной в 4 миллиардные доли секунды (по меркам лазерной физики эти удары считаются долгими) он уничтожает буквы – но часть тепла все равно достается бумаге и портит ее. Лучших результатов ученые добились импульсами по 10 пикосекунд (это десять миллионных долей миллиардной долей секунды). Разглядывая очищенную бумагу под электронным микроскопом, авторы убедились, что тонера на ней не осталось вовсе, а вот волокна целлюлозы, из которых состоит бумага, не пострадали.

Действующего «очистителя бумаги» за небольшие деньги, который можно поставить в углу офиса, ученые пока не предлагают. Но когда его выпустят и начнут продавать, шредеры и пункты сбора макулатуры останутся в прошлом (не говоря про корзины для бумаг). Тонна макулатуры позволяет получить обратно максимум 810 килограммов бумаги. И то если эту макулатуру не поленятся сдать – реальная цифра для Европы, которая относится к «зеленым» проблемам серьезней некуда и давно практикуют раздельный сбор мусора, составляет всего 660 килограммов.

А «лазерный аблятор», куда можно будет опустить ненужную распечатку, превратит офисную жизнь в почти безотходное производство. «Почти» - потому что к где-нибудь к десятому циклу очистки лист наверняка не будет выглядеть слишком новым. geo_icon