Каждый третий американец хотя бы раз в жизни гулял во сне. 80 процентов из них регулярно сталкивались с этой проблемой за последние пять лет. А один процент населения США и вовсе встает с кровати, не просыпаясь, два раза в месяц или чаще. Группа ученых из Медицинской школы Стэнфордского университета во главе с Морис Охайон провели 15929 телефонных интервью с жителями 15 штатов, чтобы это узнать, и опубликовала результаты этого опроса в научном журнале Neurology.

В ходе исследования выяснились интересные закономерности: к примеру, люди в депрессии в три раза чаще становятся лунатиками, чем те, кто радуется жизни. Если же у вас бессонница или синдром апноэ (когда легкие буквально отключаются во время сна на 10-20 секунд несколько раз за ночь) – то вы тоже в группе риска.

Лунатизм может вызвать и злоупотребление снотворным. Дело в том, что эти таблетки укорачивают быструю фазу сна и удлиняет глубокую. А так как лунатики встают на ночные прогулки обычно во время глубокой фазы, без сновидений и с расслабленными мышцами (во время быстрой они обездвижены так называемым «сонным параличом» - и это не болезнь, а нормальное состояние, которое испытывает каждый), то вероятность забраться на крышу посреди ночи тут же возрастает. Подобный эффект производит и алкоголь в больших количествах. Кстати, лунатизм – довольно опасное заболевание: очень многие в конечном итоге падают с высоты или просыпаются за рулем автомобиля на оживленном шоссе.

Ученые также уверены, что болезнь запрограммирована в генах, определяющих работу мозга. Какой именно участок серого вещества страдает от сбоя в ДНК, неясно, но есть все основания считать, что лунатизм передается по наследству. 30 процентов лунатиков признались, что кто-нибудь из их родственников тоже гуляет во сне.

В последний раз количество лунатиков в США измеряли 30 лет назад. Правда, тогда исследование проводилось только в Лос-Анджелесе, а участниками были 30-40-летние. В этом году возраст опрошенных не стали накладывать таких ограничений: самому младшему было 18 лет, самому старшему - 102. geo_icon