«Великий слон» – первая из трех «Машин города Нант» на востоке Франции. Этот 12-метровый подвижный механизм из дерева и железа весит 50 тонн, в семь раз больше обычного африканского слона. Его предназначение - катать туристов. Он может перевозить на себе до 49 пассажиров, хотя большую часть времени гуляет по верфи Иль де Нант пустым.

Внутри машины все механизмы открыты: можно посмотреть, как поршни двигают слоновьи ноги. Заставить животное издать звук и даже указать ему направление движения. А для тех, кому пружины и шестеренки не доставляют особого удовольствия, на спине зверя предусмотрена веранда со столом и стульями.

«Машины Нанта» – проект двух артистов французского театра марионеток «Рояль де Люкс», Франсуа Деларозьера и Пьера Орефиса. У “Великого слона”, которого они собрали в 2007 году, есть точная копия  - «Султанский слон», который  гастролирует по миру с труппой. Он был создан для того, чтобы катать туристов. 

Вдохновленные работами Жюля Верна, их знаменитого соотечественника, уроженца Нанта, они надеются превратить город в подобие воображаемого мира. В этом году они запустят еще одно свое изобретение: трехуровневую карусель высотой в 25 метров, а к 2014 году планируется закончить дерево с цаплями, 28-метровую конструкцию, на которую сможет забраться любой желающий. geo_icon