Стены общественных туалетов люди с древности покрывают надписями. Такие послания  —  древнейшая форма коммуникации. И еще одна особенность, которая роднит человека с животными. К примеру, с белоногими лемурами, обитающими на юге Мадагаскара.

Поддерживать социальные связи животным помогает «туалетное дерево» —  место, где все члены семьи справляют нужду. И оставляют друг другу сообщения, выяснили приматологи из Немецкого центра по изучению приматов в городе Геттингене в Германии. Новое исследование было опубликовано в научном журнале Behavioral Ecology and Sociobiology.

Дерево обычно расположено в центре участка, на котором обитает семья. Основным носителем информации является моча. Несмотря на то, что лемуры живут семьями, между собой родственники почти не общаются: пищу добывают каждый сам за себя и даже спать животные предпочитают порознь. Поэтому «туалетное дерево» белоногие лемуры используют как общий информационный центр.

Уборная животных содержит сообщения личного и даже сексуального характера. Самцы на дереве оставляют запаховые метки для конкурентов — предупреждения о том, что территория занята. Самки оставляют не дереве феромоны — так они рассказывают о готовности к спариванию.  

«Лемуры — ночные животные, поэтому общение через запахи для них особенно важно, — рассказывает Питер Кепплер, один из авторов исследования и заведующий кафедрой этологии и социальных связей животных Немецкого центра изучения приматов. — Защита территории и поиск партнеров для спаривания — только малая часть информации, которую оставляют лемуры в общественной уборной».

Питер Кепплер и его коллега — приматолог Айрис Дрескер — провели больше месяца в лесах Мадагаскара, исследуя туалетные привычки четырнадцати взрослых белоногих лемуров, на которых были надеты радиоошейники. geo_icon