Сложно представить, что такие гиганты, как африканский слон, могут стать жертвой ожирения. Но американские ученые выяснили, что из-за лишнего веса животные не только страдают от воспалений, но и приносят меньше потомства. Информацию об этом опубликовал сайт «Сайенс Дейли».

Биологи из Алабамского университета в городе Бирмингем серьезно обеспокоены этим фактом. По их неутешительным данным, слоны могут исчезнуть из американских зоопарков через 50 лет. По статистике, предоставленной Даниэллой Часид, специалистом кафедры диетологии Алабамского университета, около 40 процентов этих толстокожих животных имеют проблемы с лишним весом.

Это провоцирует частые воспаления, заболевания сердечнососудистой системы и ведет к бесплодию. Невозможность иметь потомство больше всего беспокоит ученых: вес самок слонов напрямую влияет на их цикл овуляции.

По данным исследования, проведенного в 2011 году в чикагском зоопарке, для поддержки популяции слонов в зоопарках необходимо, чтобы здоровые детеныши рождались примерно шесть раз в год. Сейчас же на свет появляются всего три детеныша в год.

Для того, чтобы исследовать связь между ожирением и заболеваниями, Даниэлла Часид решила измерять общий объем жидкости в организме с использованием стабильного изотопа водорода — дейтерия. Используя эту схему, достаточно будет проводить анализ крови слонов, чтобы выяснить, страдают ли они от излишнего веса.

Результаты эксперимента помогут зоопаркам выстроить новую стратегию по уходу за животными. Возможно, рацион толстокожих гигантов изменят и введут в него новые составляющие, позволяющие похудеть. Ведь не только слоны подвержены негативным последствиям лишнего веса. У горилл и носорогов также наблюдается связь между ожирением и болезнями.

По мнению Даниэллы Часид, в то время, когда в дикой природе на слонов охотятся, а браконьеры активно добывают слоновую кость, только зоопарки могут стать «последним бастионом» для сохранения вида. Проект по исследованию африканских слонов также поддерживают в Университете Абердина, Смитсоновском институте и Китайской академии наук. geo_icon