Важную роль в высиживании яиц папуанскими пингвинами играют… экскременты. С помощью собственных фекалий этот вид арктических пингвинов утепляет гнезда. Перед тем, как начать откладывать яйца, папуанские пингвины сбиваются в большие группы вокруг насестов. И дружно ходят в туалет — после чего снег покрывается темными экскрементами. И тает быстрее, чем за пределами «потемневших территорий».

Обнаружить новый факт из жизни пингвинов зоологам из Оксфордского университета в Великобритании помогли полтора миллиона волонтеров проекта «Наблюдение за пингвинами». За несколько месяцев интернет-пользователи отсмотрели порядка 175 тысяч снимков колонии папуанских пингвинов, которые живут на крошечном острове Кувервиль. Он расположен между горными хребтами Антарктического полуострова и островом Данко. Фотографии были опубликованы на официальном сайте проекта penguinwatch.org. Задачей волонтеров было отмечать «странности» или отличия от нормы в поведении птиц.

В частности, участники проекта «Наблюдение за пингвинами», наблюдавшие за жизнью папуанских пингвинов, заметили потемневший снег рядом с насестами. Позже зоологи установили, что из-за фекалий, которые пингвины «разбрасывают» вокруг гнезд, снег темнеет. И его альбедо — то есть отражательная способность — уменьшается. Темнея, снег на насестах поглощает больше солнечного тепла — и тает быстрее.

До конца 2015 года ученые загрузят на сайт проекта «Наблюдение за пингвинами» penguinwatch.org около 500 тысяч новых фотографий пингвинов из разных регионов Антарктики. Камеры будут делать снимки каждую минуту в период размножения птиц.

По правилам волонтеры проекта должны будут анализировать примерно по десять снимков в день. И помечать кружками разного цвета взрослых пингвинов и детенышей. А также яйца птиц и находящихся вблизи пингвиньих гнезд других животных.

В этот раз ученые надеются изучить, как часто самцы кормят своих самок, когда те откладывают яйца. И как далеко в море заплывают птицы, добывая пропитание.

Ранее зоологи получали подобные данные только через GPS-датчики. Теперь благодаря камерам замедленной съемки исследователи имеют возможность наблюдать за жизнью птиц в разных местах одновременно, не вмешиваясь в их среду обитания. geo_icon