Что человек знает о змеях? Они ползают, сбрасывают кожу, шипят и хладнокровно греют свои тела на солнце. А еще некоторые из них умеют летать. Обитающие в тропических лесах Южной и Юго-Восточной Азии украшенные древесные змеи Chrysopelea способны совершать длительные полеты, преодолевая расстояния до ста метров.

Что помогает им подняться в воздух, узнали американские ученые из исследовательского центра университета Джорджа Вашингтона. Механизмы полета группа во главе с профессором Лорен Барба изучала на примере райской древесной змеи Chrysopelea paradisi. Результаты исследований они опубликовали в журнале Science.

В отличие от летучих драконов, у этого вида нет кожаных мембран, благодаря которым они могли бы планировать от дерева к дереву. Взлетает пресмыкающееся в прыжке: сначала сворачивается, а потом резко бросается вперед. Во время падения змея втягивает брюхо так, чтобы ее тело максимально сплющилось. При этом поднимает голову — примерно на 60 градусов от земли.

Не падает животное благодаря тому, что во время полета опускает голову все ниже и ниже и пружинится в форме буквы S, тем самым набирая скорость. Приближаясь к земле, она совершает волнообразные движения, снижая угол планирования до 15 градусов. Приземлившись, змея продолжает ползти как ни в чем не бывало.

Такие прыжки Chrysopelea paradisi совершает во время охоты. Этот вид слабоядовит, питается мелкими грызунами, ящерицами, птицами и практически не нападает на человека.

Ученые надеются, что изучение принципа полета этих змей поможет в конструировании роботов, способных планировать в воздухе. Но пока до этого еще далеко.

Изящные и ярко окрашенные змеи Chrysopelea обитают в кроне тропических деревьев. Этот род насчитывает пять видов, самый крупный из которых — золотистая древесная змея Chrysopelea ornata: в длину она достигает до одного метра. Пестрый цвет чешуи помогает змеям маскироваться среди листьев, цветов и лишайников. Их ближайший родственник — черный с желтыми пятнами на голове уж обыкновенный, встречающийся в лесах России. geo_icon