Доверяют ли люди роботам? И, наоборот, стоит ли умному роботу полагаться на случайных людей? Ответить на эти вопросы канадцы решили необычным способом: отправили в путешествие автостопом робота по имени «ХичБОТ». Он уже пересек Канаду с востока на запад, преодолев шесть тысяч километров за две недели. Сейчас кочующий робот находится в провинции Британская Колумбия.

Робот начал «голосовать» 27 июля у атлантического побережья Канады — в городе Галифаксе. У обочины дороги он обычно сидит на раскладном стульчике. Вытягивает правую руку, сделанную из вспененного полиэтилена синего цвета — им обворачивают трубы для звукоизоляции — и поднимает палец вверх в ожидании любопытных водителей.

Не заметить робота сложно: на руках у «ХичБОТА» — желтые хозяйственные перчатки, ноги обуты в яркие резиновые сапоги. Как рассказывает GEO один из разработчиков — Джеки Аи Дуонг, магистр профессиональных коммуникаций из университета Райерсона в Торонто, «робот собран из всего того, что обычно валяется в гараже. Его миссия — узнать, могут ли роботы интегрироваться в повседневную жизнь человека».

Голову робота — светодиодные экраны с бегущими строками — защищает пластмассовая крышка для торта. Под ней черным маркером написан пункт назначения странника: «город Виктория, Британская колумбия, Галерея открытого космоса». Туловище — обычное пластмассовое ведро, к которому прикреплена солнечная батарея.

«Меня зовут ХичБОТ. Я свободолюбивый робот. Хочу посмотреть Канаду и встретить новых друзей», — произносит чудо техники женским голосом. Это первое, что слышат от попутчика водители.

Правая рука для «голосования» — единственная движущаяся часть «ХичБОТА». Поэтому те, кто желает его подвезти, сами сажают попутчика в машину.

«Робот полностью полагается на людей. Даже ремень безопасности без помощи человека он пристегнуть не может», — говорит Дэвид Харрис Смит, главный инициатор проекта, преподаватель основ теории коммуникации из университета МакМастера города Гамильтон.

Иногда «ХичБОТ» может попросить водителей помочь ему подзарядиться: подключить к подкуривателю. Скучать с ним в дороге точно не приходится: робот может поддержать разговор буквально на любую тему: странник распознает речь и располагает базой данных «Википедии».

Вдобавок, робот любит музыку. Достаточно включить песню Mr.Roboto немецкой группы Kraftwerk, и на светодиодном «лице» путешественника появится подмигивающий смайлик. Любимый мультфильм «ХичБОТА» — «Валл-и». Внутрь робота также встроены навигатор и камера: историю своего путешествия и встречи с людьми он записывает на видео.

Среди разработчиков робота-путешественника — профессора и студенты-волонтеры из нескольких университетов Канады. Они называют себя «Семья ХичБОТА» и следят за своим детищем через Facebook, Twitter и Instagram, куда тот сам выкладывает записи.

Робота подвозила путешествующая по Канаде пара бельгийцев, дальнобойщики и семьи с детьми. Его приглашали домой, сажали с собой за стол во время ужина. И даже укладывали спать. Когда шел дождь, люди надевали на «ХичБОТА» дождевик.

«Он путешествует совершенно один. Сейчас, судя по постам в Twitter, робот достиг пункта назначения: он в Британской Колумбии, — рассказывает один из «отцов» робота Джеки Аи Дуонг. — Вчера ночью люди взяли его с собой на свадьбу».

После свадьбы робот продолжил свое путешествие и попал на вечеринку — на празднование дня рождения 18-летия канадки. На последних фотографиях робот обнимает двух девушек и держит в руке бокал красного вина.

Разработчики надеются, что в ближайшие дни робот все-таки достигнет Галереи открытого космоса в Виктории. После чего они смогут отсмотреть и проанализировать все материалы, полученые «ХичБОТОМ» во время путешествия. Это поможет им ответить на вопрос, способны ли роботы интегрироваться в повседневную жизнь человека. Хотя, ответ уже, кажется, очевиден. geo_icon