Пожилые люди в США умирают от того, что врачи слишком активно их лечат. Данные, которые опубликовал Lancet, самый авторитетный медицинский журнал в мире, свидетельствует: треть американцев старше 65 лет в последний год жизни попадает на операционный стол.

Авторы публикации, доктор Ашиш Джа с коллегами из Бостона и Питтсбурга,  допускают: причина многих смертей – система «Медикейр», действующая в США с 1965 года и задуманная из лучших побуждений. Ее целью было сделать медицину бесплатной для всех без исключения, кто достиг возраста в 65 лет и хотя бы пять из них легально прожил в Соединенных Штатах. В это число попадают и лица без гражданства, и просто неимущие, которым прежде полноценная врачебная помощь была не по карману.

В фонд «Медикейра» каждый работающий американец отчисляет 2,9 процента от своего дохода, причем за наемного работника половину (1,45 процента) отдает работодатель.

Чтобы застраховать пациентов от недостаточного внимания врачей, государство решило не просто выделить клиникам «бюджет на стариков», а платить им за каждую оказанную медицинскую услугу. Самое дорогое, что клиники могут предложить – хирургическое вмешательство. Поэтому, рассуждают авторы, врачи готовы оперировать стариков даже тогда, когда острой необходимости в этом нет.

Статистика за 2008 год гласит: даже 98-летних пациентов врачи регулярно отправляют под нож хирурга, несмотря на очевидные риски. Операцию меньше чем за год до смерти перенесли больше 35 процентов тех, кто умер в возрасте от 65 до 81 года, и каждый десятый из тех, кто умер 98-летним.

Будь у таких операций объективные медицинские причины, статистика по разным штатам США должна быть одинаковой. Но, например, в Гонолулу, столице Гавайских островов, втрое меньше «предсмертных операций», чем в среднем по стране. Однако при этом исход операции никак не зависит от достатка пациента – потому что платит медикам все равно государство, а не больной.

Другие выводы содержат не больше утешительного: если у штата избыток мест в больнице, стариков госпитализуют чаще (хотя в других штатах с таким диагнозом оставляют дома). geo_icon