Американские ученые нашли способ частично вернуть зрение ослепшим в результате болезни людям. Первая искусственная сетчатка глаза «Аргус II» от компании «Секонд Медикал Провижн» может помочь трем миллионам человек в мире, страдающим пигментным ретинитом.

Пигментный ретинит — редкое наследственное заболевание: из-за врожденного дефекта генетического кода человек, рожденный зрячим, очень быстро теряет зрение, а при тяжелых формах заболевания становится слепым.

«Аргус II» даст возможность таким больным вновь улавливать движения, различать крупные объекты, а также контрасты светлого и темного. Искусственная сетчатка, к примеру, поможет самому перейти улицу: с ее помощью можно будет увидеть пешеходный переход и прочитать крупные буквы, размером не менее десяти сантиметров.

Устройство представляет из себя гибкую пленку из 60 электродов, которая вживляется в глаз хирургическим путем. Чтобы прибор заработал, владельцу новой сетчатки необходимо пользоваться специальными темными очками на батарейках. В них встроены небольшая видеокамера, а видеопроцессор крепится на поясе. Изобретение преобразует картинку в цифровой сигнал и отсылает на маленький передатчик в самих очках. И уже он отправляет информацию через новую сетчатку глаза в мозг человека.

Сейчас новшество уже используют около 50 человек в Европе и США . В ближайшее время оно будет доступно в больницах Нью-Йорка, Пенсильвании, Калифорнии, Техасе и Мэриленде. Стоимость устройства составит около 150 тысяч долларов, не включая затрат на операции.

Разработчики под руководством ученого Томаса Лауритцена планируют пойти дальше и в будущем имплантировать устройство не в глаз, а сразу в зрительную кору мозга. Это позволит помочь всем слепым людям, даже если они не видят с рождения.

Прототипом изобретения стал аппарат другого американского ученого доктора Пола Бач-и-Рита из университета Висконсина в Мэдисоне, который занимается проблемой возвращения зрения еще с 60-х годов. Именно он, основываясь на идеях о гибкости нейронной сети человека и пластичности мозга во время экстренных ситуаций, создал языковый дисплей «Тонгу Дисплей Юнит». При помощи небольшой пластины, помещенной во рту, незрячий человек учится «видеть» через ощущения языка. Видеокамера фиксирует все происходящее вокруг ослепшего в реальном времени, а электроды покалывают его язык с помощью специальной «решетки-леденца» в зависимости от яркости изображения. geo_icon