Зонт слишком тяжелый и занимает много места в сумке? Его снова при сильном ветре вывернуло наизнанку? Спица сломалась в самый разгар ливня? Все эти проблемы скоро будут в прошлом. Команда китайских дизайнеров совместно с инженерами из Пекинского и Нанкинского университетов аэронавтики и астронавтики придумали новый легкий и в буквальном смысле невидимый зонтик. Новое устройство образует вокруг человека воздушное силовое поле и так защищает его от дождя.

По форме изобретение напоминает садовый фонарь на солнечных батареях: рукоятка длиной в несколько десятков сантиметров и небольшой набалдашник в верхней части. Внутри — литиевая батарея, электродвигатель и вентилятор. Через отверстия сверху прибор создает непрерывную циркуляцию воздуха, причем поток получается настолько сильный, что легко отклоняет капли дождя.

Укрыться под таким невидимым воздушным куполом могут два человека. На эффективность устройства влияет только скорость ветра. При сильном урагане он также как и обычный зонт, становится практически бесполезным.

Всего китайские инженеры создали три прототипа. Они отличаются площадью, которая покрывает воздушное защитное поле, и сроком службы батареи. Длина самой маленькой модели — всего 30 сантиметров, вес — 500 граммов, действие — 15 минут беспрерывной работы. Две другие модели рассчитаны на 30 минут. Длина одной — 50 сантиметров при весе 800 граммов, второй — 80 сантиметров про весе 850 граммов. Сейчас создатели работают над тем, чтобы увеличить продолжительность бесперебойной работы новых зонтов.

Средства на выпуск устройств разработчики собирают в интернете. С 24 сентября проект вместо запланированных десяти тысяч долларов США уже успел набрать 90 тысяч. Первые зонты будут изготовлены в сентябре 2015 года, но до декабря 2015 года они будут поставляться только подписчикам, которые поверили в проект и уже сейчас внесли в него свой вклад. Цена продукта на рынке составит около 200 долларов США. geo_icon