Сколько времени можно продержаться без сна? Абсолютный рекорд среди птиц и млекопитающих – 19 суток – принадлежит кулику-дутышу. Орнитологи из Германии и Швейцарии выяснили: все это время арктическая птица тратит на непрерывный беспорядочный секс. Статью об этом опубликовал ведущий научный журнал Science.

Три недели в году самцы дерутся друг с другом за самок. Конкуренция особенно высока, потому что дутыши полигамны, и каждый стремится спариться с максимальным числом партнерш. В воспитании птенцов отец никак не участвует, и обычно видится с каждой самкой всего раз в жизни. Птицы размножаются за полярным кругом, где летом солнце не заходит круглые сутки. Поэтому каждый час, отвоеванный у сна, увеличивает шансы стать отцом.

Джон Леску из Группы сна птиц в Орнитологическом институте Общества Макса Планка (Германия) и его коллеги проводили свой эксперимент целых семь лет подряд. На Аляске, неподалеку от Бэрроу, самого северного города США, птиц ловили и кольцевали. 29 из них снабдили GPS-датчиками, которые разработал в швейцарском Институте нейроинформатики Алексей Высоцкий, выпускник московского Физтеха.

Датчики не только вели протокол маршрута, но и следили за электрической активностью мозга, а также за движениями мышц шеи. Эти данные каждый день скачивали по беспроводной связи, обходя пешком окрестности с приемником.

Ритмы птичьего мозга свидетельствовали: самые активные из птиц бодрствовали больше 95 процентов времени. А судя по анализу ДНК птенцов (ученые подменяли яйца в гнездах муляжами и давали птенцам вылупиться в лаборатории), это была более чем оправданная жертва: те, кто спали меньше, оставили больше потомства.

Ученые предположили, что недели без сна дорого обходятся организму: если птица обессилена сексом и бессонницей, ее шансы вернуться год спустя падают. Но оказалось, что дела обстоят ровно наоборот: те, кто мало спал и много спаривался, возвращаются на 10 процентов чаще прочих. Возможно, заключают орнитологи, они поступают так потому, что местность, где они сумели спешно размножиться, вызывает у них особенную привязанность. geo_icon