Биологи из Миннесотского университета изучают африканских львов уже больше сорока лет. За это время они узнали, зачем львам грива и почему они живут в группах. Недавно начался новый этап исследований: ученые пытаются понять, как львы взаимодействуют с другими крупными животными в саванне. И для этого им требуется помощь добровольцев.

В рамках экологического проекта «Снимки Серенгети» биологи расставили в одноименном национальном парке в Танзании 225 фотокамер. За львами исследователи следят пристально — в режиме реального времени с помощью радиоаппаратуры. Однако чтобы проанализировать поведение десятков других животных, которые также попадают в кадр, возможностей биологов не хватает. Поэтому группа ученых и решила прибегнуть к помощи волонтеров.

Задача в том, чтобы взглянуть на фотографию, сделанную одной из камер-ловушек, и определить, что за животное на ней изображено. Викторину можно пройти на официальном сайте проекта snapshotserengeti.org. Если вы не знаете, что за зверь на фото, можно сузить область поиска, написав, на кого он больше похож — птицу, собаку, кошку или грызуна. Дальше можно конкретизировать — указать, какие у зверя рога, шкура, хвост. В результате чаще всего остается один правильный вариант. Когда участник викторины выбирает вид животного, ему остается только указать, чем зверь занимается на фото: стоит, отдыхает, двигается или ест.

«Снимки Серенгети» — один из множества проектов в рамках некоммерческой инициативы Zooniverse, в рамках которой обычные люди могут принять участие в крупных международных научных и экологических проектах. Причем — не выходя из дома. Сейчас в системе зарегистрированы более миллиона волонтеров со всего мира. Благодаря их работе ученые опубликовали уже больше 80 научных статей.

Для волонтера участие в проекте «Снимки Серенгети» — возможность проверить себя на знание фауны Африки. Биологам же он дает шанс ответить на ряд серьезных вопросов. Как именно сосуществуют друг с другом плотоядные и травоядные животные? Как хищники делят между собой добычу, а травоядные — растения, которыми питаются? Чем жертвуют травоядные, убегая от хищников? Ответы на эти вопросы помогут более продуманно подходить к сохранению видов и управлять экосистемами Земли.

Как пишут в своем блоге организаторы «Снимков Серенгети», сейчас начинается восьмой сезон проекта. Добровольцам предлагают обрабатывать фотографии, сделанные в первой половине 2014 года.  geo_icon