Бывает ли так, что проклятье теряет свою силу? Или оно живет вечно, подыскивая себе новые жертвы?  Более трех тысячелетий назад жертвой проклятия стала мифическая Кассандра, дочь царя Трои Приама. Бог Аполлон наделил ее даром предсказывать будущее. Но Кассандра отвергла его любовь, и тогда Аполлон сделал ей еще один «подарок» — никто ее пророчествам не верил.

С тех пор проклятье Кассандры витает над землей, выбирая себе в жертвы несчастных пророков, обреченных на злорадство толпы. Судя по всему, летом 1941 года проклятье Кассандры настигло немецкого социо­лога и журналиста Рихарда Зорге, агента советской военной разведки в Токио.

Говорят, Кассандра славилась красотой. Рихарда Зорге природа тоже не обделила — у сына немецкого инженера и его русской жены, родившегося в 1895 году на берегах Каспийского моря и выросшего в Берлине, тонкие черты лица, высокий лоб, голубые глаза. И неотразимый шарм героя-одиночки, который никому ничего не должен.

Рихарду, как и Кассандре, нужен свой Аполлон. Его путеводной звездой становится учение Маркса, Энгельса и Ленина, с которым он познакомился во время Первой мировой войны, когда после ранения в ногу попал в один из лазаретов Кенигсберга в тогдашней Восточной Пруссии. Книги теоретиков марксизма Рихарду приносила медсестра, менявшая ему повязки. И эти книги придали четкие очертания той ненависти, которую Зорге испытывал к кровавой бойне, разразившейся в Европе.

Позднее он писал, что именно Первая мировая сделала его коммунистом.

С войны он вернулся хромым — покалеченная нога была короче здоровой на несколько сантиметров — но вдохновленным новыми идеями. С 1918 года Зорге изучает политологию и экономику в университетах Берлина и Киля, в 1919 году завершает учебу в Гамбурге, защитив диплом с отличием. Учебу студент-отличник совмещает с пропагандой идей социализма: раздает листовки бунтующим матросам и выступает перед портовыми рабочими. Став членом коммунистической партии Германии, Зорге на IX съезде, состоявшемся в 1924 году во Франкфурте, так впечатляет гостей из СССР, что тут же получает приглашение в Москву.

Восторженный Зорге не замечает мрачных сторон жизни в стране победившего социализма. С непоколебимой верой Зорге служит Коминтерну — организации, основанной в 1919 году Лениным для распространения социалистической революции по всему миру. Он помогает создавать коммунистические партии в скандинавских странах, работает в Англии, сообщая оттуда о забастовках шахтеров.

Его супруге Кристиане трудно жить в одиночестве в Москве, и она возвращается на родину. Зорге женится второй раз на актрисе Екатерине Максимовой и в 1929 году начинает работать на Четвертое управление штаба Рабоче-крестьянской Красной Армии — советскую разведку. По легенде Зорге — журналист. Его агентурный псевдоним Рамзай.

Четвертое управление — одна из мощнейших разведслужб мира, созданная в нояб­ре 1918 года по инициативе Льва Троцкого. Тогда она называлась Регистрационным управлением Полевого штаба Реввоенсовета Республики и была задумана Троцким как дополнение (а может, и как противовес) Всероссийской чрезвычайной комиссии по борьбе с контрреволюцией и саботажем (ВЧК), которой руководил Феликс Дзержинский.

ВЧК, в 1922 году преобразованная в Государственное политическое управление (ГПУ) при НКВД РСФСР, в основном охотится на «контру» внутри страны. А Четвертое управление занимается преимущественно сбором информации за рубежом. Недостатка в агентах советская разведка не испытывает: во всех странах есть люди, симпатизирующие социалистическому эксперименту. Но продолжительность жизни нелегального агента-дилетанта редко превышает два-три года, поэтому в середине 1920-х руководители советской разведки меняют стратегию. По требованию нового вождя большевистской партии Иосифа Сталина из сети разрозненных идеалистов разведка превращается в централизованную структуру.Читать дальше >>>