Самому древнему на Земле матрасу 77 тысяч лет: археологи из университета Чикаго нашли его на юге Африки, в пещере Сибуду, и посвятили ему статью в Science. Пока матрас дожидался ученых, человечество успело выдвинуться из Африки в Азию (60 тысяч лет назад), вымерли неандертальцы (25 тысяч лет назад) и возникли разные расы (12 тысяч лет назад). Находка свидетельствует: задолго до того, как родилась цивилизация, люди предпочитали спать с комфортом.

Пещера Сибуду спрятана в скале, которая нависает над рекой Утонгати. Она служила жильем людям почти 40 тысяч лет без перерыва: первые обитатели пришли туда 77 тысяч лет назад, а последние ушли 38 тысяч лет назад. Неудивительно, что пол пещеры покрыт почти трехметровой толщей доисторического мусора. Остатки матрасов – спрессованные стебли и листья, уложенные специальным образом – нашлись в самых нижних, и, следовательно, самых древних слоях.

Прежде всего ученые обратили внимание на осоку. Это растение, которому нужен илистый берег, в каменных пещерах само по себе не растет. Значит, эти стебли притащили сюда люди. Вперемешку с осокой лежали остатки листьев, которые принадлежат совсем другому, пахучему, растению – Cryptocarya woodii, которую еще называют «ложной камфорой». По версии ученых, осока служила матрасу каркасом, а «камфора» отпугивала запахом насекомых-паразитов и не позволяла разннобразным личинкам завестись внутри матраса. Получается, уже 77 тысяч лет назад наши предки неплохо разбирались в свойствах трав.

Среди спрессованных матрасов довольно часто попадаются обугленные. Изучив записи этнографов о недавних африканских экспедициях, ученые пришли к выводу, что при помощи огня дневние люди наводили у себя порядок и избавлялись от мусора. Если старейшему матрасу 77 тысяч лет, то первому обугленному слою всего 73 тысячи. По нашим меркам, уборку делали не слишком часто – раз в 4 тысячи лет.

Однако матрасы могут рассказать не только о том, как люди спали. Посреди листьев и стеблей застревали осколки каменных орудий, кости животных и другие следы деятельности человека. Оставшись в такой слоистой подложке рядом с другим мусором, эти артефакты могут рассказать более красноречивую историю о жизни древних людей, чем отдельные инструменты, которые находят в земле.

Среди прочего матрасы позволили сделать выводы даже о численности человечества в древности. Около 58 тысяч лет назад в пещере ночевали особенно часто: это, как и данные генетиков, говорит о том, что после кризиса 60-тысячелетней давности люди начали бурно размножаться. geo_icon