Серое море ячменя колышется под порывами ветра на холмах Лотарингии. Посреди колосящихся полей на северо-востоке Франции затерялась деревня Уделенкур: 372 жителя, серые дома, три улицы и временно неработающая мясная лавка.

Мэр Робер Фернбах смотрит с пригорка вниз на деревню. И видит светлое будущее: «На канале мы могли бы построить порт и железнодорожную станцию. А вон там проложить рельсы», по которым покатится поток ядерных отходов.

По десять вагонов в неделю — с отработанными охлаждающими материалами, радиоактивными металлическими деталями топливных элементов и «выгоревшим» ядерным топливом, вплавленным в стекло и запечатанным в герметичные стальные контейнеры. Все это отходы 58 действующих сейчас во Франции ядерных реакторов.

Здесь, в департаменте Мез, должен быть построен могильник в толще глинистых отложений. Подземное хранилище планируется ввести в эксплуатацию к 2025 году. Для вывоза отвалов грунта на баржах понадобится более десяти лет.

Франции нужен вечный склад для ядерных отходов. И мэру Уделенкура рисуются радужные перспективы: больше рабочих мест, больше жителей, больше поступлений в местный бюджет. Первые плоды уже налицо. В деревушке Бюр (население — 94 человека) энергоконцерны установили уличные фонари. А на вершине холма выросло новое здание администрации — «Бельвю». Вылитый космический корабль, с кожаными креслами и панорамным видом на окрестные луга. Здание мэрии Уделенкура тоже уже отремонтировано, за счет инвесторов.

Неужели этого достаточно, чтобы согласиться на размещение у себя ядерной свалки? Робер Фернбах, уроженец Эльзаса и отставной военный с аккуратно подстриженной бородой, уже не раз слышал этот вопрос. И отвечает слегка раздраженно: «У регионов, где строятся АЭС, тоже никто не спрашивает, согласились ли они на это ради денег».

Закон предписывал, чтобы на предмет пригодности для захоронения ядерных отходов были исследованы 30 площадок. Но местное население протестовало. И лишь в департаменте Мез 18 из 19 общин согласились на размещение могильника. В ответ на это Национальное агентство по обращению с радиоактивными отходами (ANDRA) проложило экспериментальные шахты в глубоких глинистых отложениях. А федеральное правительство в Париже внесло поправки в закон об атомной энергетике, разрешив ограничиться одним-единственным испытательным полигоном. В департаменте Мез. С политической точки зрения это идеальное место — далеко от центра, малонаселенное. Народ здесь привык подчиняться начальству и не задавать лишних вопросов.

Строительство хранилища в Лотарингии — дело решенное. Если ему что-то и помешает, то лишь естественные препятствия в толще грунта, которые могут обнаружиться в ходе геологоразведки.

Атомщики торопятся. И не только во Франции. По всему миру ученые ищут места для захоронения отходов с атомных электростанций.

Первая в мире АЭС была запущена 26 июня 1954 года в Обнинске, в 110 километрах от Москвы. Мощность ее реактора составляла всего пять мегаватт, как у одного современного ветрогенератора.

К концу 2011 года в 31 стране мира работало уже 435 атомных реакторов. 104 из них — в США. Они покрывают 15 процентов глобальной потребности в электроэнергии. Доля атомной энергетики в разных странах варьируется. Во Франции почти три четверти электричества вырабатывается на АЭС, а излишки продаются за границу. В США она составляет лишь 20 процентов, а в Индии — всего три процента.

В России на десяти АЭС вырабатывается почти 16 процентов энергии, потребляемой в стране.

Радиоактивные отходы делятся на три основные категории:
низко-, средне- и высокоактивные. Самые опасные — продукты «выгорания» топливных стержней. «Выгоранием» этот процесс называется условно. В прямом смысле слова ядерное топливо не «горит», то есть не подвергается химической реакции окисления с выделением света и тепла. В топливных стержнях расщепляются ядра урана с выделением свободных нейтронов, которые запускают так называемую цепную реакцию. То есть вызывают дальнейший ядерный распад. В результате образуется множество новых элементов, в том числе цезий, йод и стронций. Они и являются радиоактивными. При их распаде выделяется насыщенное энергией излучение.Читать дальше >>>