Благодаря новому устройству из Германии пешеход может не переживать, в правильную ли сторону повернул. Ведь теперь шагами можно управлять через мобильный телефон, посылая в мышцы ног электрический ток. В этом уверена группа студентов во главе с профессором Максом Пфайффером из исследовательского центра человеческого и компьютерного взаимодействия при Ганноверском университете имени Лейбница (Германия).

Пока, правда, воспользоваться устройством можно только при помощи второго человека рядом. Он видит препятствия на пути — и направляет пешехода в нужном направлении.

Устройство довольно простое на вид— четыре пластыря со встроенными электродами и пульт управления с датчиком bluetooth — крепится к ноге. Управляет движением пешехода другой человек с телефона.

Профессор Пфайффер провел эксперименты на нескольких студентах. К левой ноге каждого из них он закрепил устройства — и отправил на прогулку в парк неподалеку от Ганноверского университета. Свой маршрут испытуемые заранее не знали. Их передвижением руководил Пфайффер, шагая позади молодых людей. Через свой телефон он с помощью bluetooth посылал сигналы электродам, прикрепленным к ногам студентов. Таким образом — благодаря стимулированию мышц — он управлял их шагами.

Электрический ток воздействовал на портняжную мышцу — самую длинную в человеческом организме. Ее функция — сгибать ногу в тазобедренном и коленном суставах. Портняжная мышца вращает голень внутрь, а бедро — наружу.

Профессор поворачивал ноги студентов на поворотах. При этом испытуемые на дорогу не смотрели — они читали книгу на ходу. Тем не менее, пешеходы успешно обходили препятствия — к примеру, фонарный столб или мусорный контейнер. В конце эксперимента молодые люди рассказали, что их действия имели бессознательный характер. При этом электрические импульсы, по словам студентов, оказались практически неощутимыми.

Теперь профессор Пфайффер совершенствует технологию. Он хочет внедрить программу в отдельное мобильное приложение, чтобы потребность в bluetooth и втором человеке, который непосредственно управляет движением, отпала.

В будущем подобный «круиз-контроль» избавит туристов от надобности постоянно сверяться с картой в новом городе. Еще одно применение необычной немецкой системы — это навигация толпы. Например, такие устройства могут помочь спасателям и пожарным эффективно эвакуировать людей со стадионов, театров или концертных залов при возникновении чрезвычайных ситуаций. geo_icon