Раньше кошки носили на ошейниках колокольчики, теперь – видеокамеры. И это не прихоть хозяев, а требование орнитологов. Англичане уверены, что именно из-за котов численность садовых птиц так стремительно сокращается, однако только сейчас ученые решили выяснить, сколько же именно пернатых гибнет в лапах домашних хищников. Об исследовании сообщает британская газета «Телеграф».

Эксперимент пройдет в городе Рединг в 70 километрах от Лондона. Ребекка Томас, аспирант биологического факультета из местного университета, начала работу над этим проектом еще в 2009 году. Тогда она прикрепила к ошейникам 250 кошек GPS-маячки и сосчитала всю добычу, которую они приносили на порог дома или на подушки хозяев. Если предположить, что все кошки страны ведут себя примерно одинаково, то цифра для всей Великобритании получится впечатляющей: 40 миллионов загубленных птиц. И это не считая тех, которых съели по дороге, не ставя хозяев в известность о своем сомнительном подвиге.

Сюжет
Дама с кошкой
Дама с кошкой
В американском городе Конкорд котов посадят на поводок

Выяснить, сколько всего птичьих смертей на кошачьей совести, помогут видеокамеры. Для начала их наденет пилотный отряд из шести кошек. К началу осени они передадут свои устройства следующим шестерым, но продолжат носить GPS-ошейники. Это сделано для того, чтобы понять, мешали ли камеры движению: каждая весит 85 граммов - а для двух- или трехкилограммового зверя это нешуточная нагрузка. Исследование продлится до октября, когда у котов закончится сезон охоты.

Сейчас в Великобритании проживает более девяти миллионов кошек. В Рединге на каждый квадратный километр приходится от двухсот до шестисот этих домашних животных. В то же время ежегодно на каждом квадратном километре гибнет по 2500 птиц. Сильнее прочих страдают дрозды, а чемпионы по смертности - воробьи: по сравнению с 1980 годом их стало на 60 процентов меньше.

В 2010 году Британский союз орнитологов уже пытался снизить ущерб от кошачьей охоты, выпустив свод рекомендаций для котовладельцев. К примеру, им советовали регулярно менять колокольчики на шее у кошек, предупреждающие птиц об опасности. Привыкнув к лишнему грузу, коты начинают управлять им в своих интересах: многие приноровились охотиться, не двигая головой. geo_icon