Трое морских биологов из Сан-Диего (штат Калифорния, США) уверены: белый кит (Delphinapterus leucas) по имени Нок несколько лет подряд пытался с ними поговорить, а потом потерял интерес к диалогам с людьми. Свои наблюдения они описывают в подробном письме, которое опубликовал журнал Current Biology.

Нока содержали в неволе в исследовательском океанариуме, где человеческую речь можно услышать довольно часто - причем не только на поверхности, но и под водой, куда спускаются водолазы. История с "говорящим китом" началась в тот момент, когда один из водолазов раньше срока всплыл на поверхность, уверенный, что ему по-английски кричат "выбирайся" ("out"). Единственным возможным источником звука признали семилетнего самца белухи: никого другого поблизости просто не было.

И в воздухе, и под водой Нок производил сигналы, ритм и набор амплитуд которых напоминает ритм обычного разговора. Эти "высказывания" длились в среднем около трех секунд. Звучат они принципиально иначе, чем те, которыми киты пользуются для бурного общения друг с другом (белые киты даже заработали у биологов прозвище "водяных канареек" за активное пересвистывание).

Кит подражает человеческой речи

Тренировкой удалось добиться, чтобы кит начинал «говорить» по сигналу ученого, и даже встроили ему в дыхала (орган, который заменяет киту ноздри) датчики давления. Оказалось, что ради извлечения человеческих звуков кит нагнетает огромное (по меркам человеческого организма) давление в 200-800 миллиметров ртутного столба. А чтобы изменить ритм речи, ему приходится варьировать свой пульс.

Спустя четыре года Нок повзрослел и утратил интерес к звукам людей, но продолжил активно общаться в привычном для китов режиме.

Авторы статьи утверждают, что не одиноки в своих подозрениях о способности кита к звукоподражанию. Начиная с 1970-х другие исследователи время от времени сообщали, что даже в дикой природе киты иногда подражают "невнятному голосу, как если бы говорили на русском или китайском", а также производят шум, "похожий на гомон детей вдалеке".

Белуха, или белый кит, обитает в Арктике и может достигать 5,5 метров в длину при весе больше полутора тонн. Сложный голосовой аппарат позволяет ему не только общаться с другими китами, но и, например, методом эхолокации нащупывать проруби в льдинах у себя над головой. В мире их насчитывают около 150 тысяч. geo_icon