Как полакомиться тортом — и при этом не потолстеть и не заработать кариес? Нейрофизиологи из Нью-Йоркского университета в Абу-Даби изобрели электрическую ложку, которая словно в сказках «Тысячи и одной ночи», может творить волшебство. С помощью электрических импульсов она имитирует во рту человека разные вкусовые ощущения, «обманывая» мозг.

При создании «умной» ложки нейрофизиологи применили новую технологию — «цифровой симулятор вкуса». Ее же они использовали и в прошлом году: тогда они изобрели «цифровой леденец» и бутылочку с «умным» мундштуком. Электроды, встроенные в ложку, создают небольшие изменения в частоте и величине электрических токов, которые, воздействуя по желанию своего владельца, на определенные зоны языка формируют во рту соленый, кислый, горький или сладкий вкусы.

Помимо этого ученые считают, что для усиления восприятия того или иного вкуса необходимо подключать и другие органы чувств, в частности зрение. К примеру, если на ложке будут загораться огоньки синего цвета, то это еще больше обострит ощущение соленого.

«Вкус — это многокомпонентное чувство, которое складывается, в том числе из запаха, цвета, предыдущего опыта, текстуры продукта. Я пытаюсь объединить различные нюансы этих ощущений», — рассказывает руководитель проекта Нимеша Ранасингх.

В тестировании оригинального столового прибора приняли участие 30 добровольцев. Испытуемым предлагалось с помощью ложки съесть кашу, сваренную без соли и сахара, Прибор сам придавал ей разные вкусы. Точность воспроизведения вкусовых ощущений составила от 40 до 83 процентов. Но было отмечено, что хуже всего ложке удавалось передавать горечь. Кроме того, некоторым в процессе испытаний мешал слишком ярко выраженный металлический привкус электродов во рту. Над устранением этих недостатков ученые и планируют работать в дальнейшем.  

По мнению ученых, в будущем «умная» ложка может стать большим благом для людей, вынужденных придерживаться диетических ограничений. Особенно она будет полезна при сердечно-сосудистых заболеваниях и диабете, когда необходимо контролировать потребление сахара и соли. Нейрофизиологи продолжают совершенствовать свое изобретение, пытаясь воспроизводить более сложные вкусы. Ученые надеются, что его чудо-ложку можно будет купить в магазине уже в ближайшие несколько лет.

На этой неделе электрическая ложка была продемонстрирована на престижной ежегодной конференции Ассоциации вычислительной техники в Орландо (штат Флорида, США).   geo_icon