Загадочные «круги фей» в Намибии и рядом рождаются, стареют и умирают, как люди. Ученые до сих пор не знают, откуда они берутся, но биолог Уолтер Цинкель из университета Флориды нашел способ узнать их возраст и проследил, как они меняются со временем. Научную статью об этом опубликовал журнал PLoS ONE.

Многие тысячи квадратных километров африканской саванны от Анголы до северных границ ЮАР испещрены дырами, где ничего не растет. Они имеют от двух до 12 метров в диаметре и долгое время считались остатками гигантских термитников. Однако когда их принялись раскапывать, ученые не нашли никаких других следов активности насекомых – например, подземных туннелей, которые неизбежно понадобились бы термитам. Также пришлось отказаться от идеи, что «выжженную землю» оставляют после себя ядовитые растения – как в пушкинском стихотворении «Анчар».

Мифы племени химба рассказывают про дракона, который прячется в подземных трещинах и выдувает ядовитые пузыри. Это натолкнуло ученых на мысль, что здесь стоит искать выходы на поверхность токсичных – или даже радиоактивных! – газов, но ничего похожего найти не удалось.

Необъяснимые объекты недавно попали в список достопримечательностей, к которым регулярно возят туристов. Круг можно даже взять под опеку примерно за 50 долларов: туристу-опекуну выдают сертификат, а внутри ставят табличку с его именем. В исследовании Цилкеля эти таблички сыграли роль геодезических вышек, которые сами ученые ставят, чтобы увидеть, как скала или ледник медленно смещаются год за годом.

Если теперь имя туриста украшает ровный участок саванны – это значит, что «круг феи» исчез. Наконец, можно сравнить спутниковые снимки саванны, сделанные в 2004 и 2008 году. Видно, что некоторые круги меняют форму, и между старыми появляются новые.

Из этих наблюдений Цинкель смог сделать вывод, что средний срок жизни «круга феи» - около 60 лет, но вообще он зависит от размера. Самые маленькие живут по 24 года, а самые большие – по 75 лет. Круги не стали менее загадочными, но теперь их возраст подсказывает, например, что искать их истоки в глубокой древности нет смысла. geo_icon